Maailman Kauneimmat Linnut Hengailevat Tässä Lomakeskuksessa Etelä-Amerikan Sademetsän Keskellä

Olin juuttunut mudaan, kun villisiat saapuivat.

Se ei ollut vain mitään mutaa: se oli Amazonian mutaa, johon vene voi päästä turvallisesti sateen metsän villimmissä osissa. Olin saapunut Tambopata-kansalliseen suojelualueeseen, yli tuhanteen suojattuun neliökilometriin Kaakkois-Peruun, vierailulle, jonka järjesti Rainforest Expeditions, matkanjärjestäjä, joka omistaa ja hallinnoi majoituksia, joissa matkustajat voivat kokea alueen biologisen monimuotoisuuden auttaessaan tutkijoita siellä. Tarkastelin bändimäistä manakinia, teekupin kokoista ja auringonlaskun väriä lintua, esittäen näyttelyn tulevalle kaverille. Se ylitti mieleni, kun katselin manakinia näyttämässä sen suukappaleen, etten olisi koskaan nähnyt mitään kauniimpaa.

Macaws Tambopata National Reserve -alueella, joka on suojattujen sademetsien alue Perussa. Phil Torres

Sitten tarttui sikojen tuoksu.

Päivää aiemmin olin matkustanut lentokoneella Limasta sademetsäkaupunkiin Puerto Maldonadoon, missä tapasin oppaani Silverio Duri. Neljän tunnin veneretkellä alkuperäiskansojen Infiernosta Tambopata Research Centeriin, lodžiin, jossa vietin seuraavat kaksi yötä, Silverio oli varoittanut minua sioista - valkohuulisista pekkareista. "He ovat yleensä vaarattomia", hän kertoi minulle, "mutta älä päästä lauman tielle. Heidän paskansa ovat teräviä kuin partakoneet.

”Razors”, toistin yrittäen kuulostaa rentoaltaalta. "Okei."

"Jos he ympäröivät sinua, bonk heitä nenään."

Tämän kärjen olisi pitänyt tehdä minuun vaikutelma. Unohdin sen kuitenkin nopeasti syödä kanaa kaakaokastikkeessa ja siemailla intohimo-hedelmänektaria ensimmäisenä yönä TRC: n hiljattain laajennetussa ekomatkailulaitoksessa. Vaikuttavat arat, joista tämä alue on kuuluisa, häiritsivät myös minua, puhumattakaan puolikymmenestä apinalajista, joiden ulvonta kaikui metsän läpi. Vaikka keskuksen olkikattoisten sviitien, joissa on trooppiset puulattiat ja sisustus alkuperäiskansojen taiteilijoita, suunnittelussa on otettu huolella huomioon, vierailijat tulevat villieläimistä, ja johto tietää sen. Katosänkyni hyttysverkko oli kaikki se, joka erotti minut viidakosta. Näkymät jaaguareista, joita voidaan toisinaan nähdä Tambopatassa, tanssivat päässäni aamunkoittoon asti.

Tutkijat, ei niin paljon.

Nyt muistohousuihini muistan Silverion varoituksen. Sikojen tuoksu iski minua ensin: turmeltunut pong, joka muistutti minua kesällä tietyistä New Yorkin metroautoista. Siihen mennessä, kun ensimmäinen tuli näkyviin, haju oli niin voimakas, että tunsin melkein humalan. Silverio kuiskasi pysyvänsä ehdottoman paikallaan: hän halusi nähdä kuinka lähellä laumaa tulee ennen kuin spooimme heitä. Hyvin lähellä, osoittautui. Yhtäkkiä heitä oli kaikkialla, satoja heistä, morisevat ja taputtivat sirunsa, virtaavat ympärillämme kuin joki.

Kohtaamiset pekkarien, apinoiden, kapyybaarien ja muiden olentojen kanssa ovat yleisiä Tambopatassa, mutta varanto on erityisen tunnettu savipilauksistaan: paljaan maan alueet, yleensä joen rannalla, missä erilaiset viidakon eläimet kokoontuvat nielemään savea. TRC on ainoa varannossa sallittu pysyvä ihmisen elinympäristö, joka on ollut isoisäisenä, kun alue tuli virallisesti suojaksi 2000-alueella. Biologit olivat tutkineet tuolloin lähellä olevien saviläkkeiden ekologiaa 16-vuosien ajan, yrittäen ymmärtää rasvaisen vaaleanpunaisen saven merkitystä apinojen, papukaijojen ja arakkojen aineenvaihdunnassa, sillä heidän elämänsä on vaarana ruokkia sitä laajassa päivänvalossa, mahdollisissa petoeläimissä. Todennäköinen vastaus osoittautuu melko suoraviivaiseksi - savissa on paljon natriumia ja muita tärkeitä mineraaleja. Ruokinta-aikana satojen lintujen kiinnittyminen kosteellisesti joen rannalle pääväriverhoavassa verhossa rajoittuu psykedeeliseen pintaan.

Silverio herätti minut ennen aamunkoittoa ensimmäisenä aamuna Tambopatassa, ja otimme veneen yhdessä kourallisen muiden ornitologisesti ajattelevien vieraiden kanssa metsäiselle bluffille kivenheiton päässä varannon kuuluisimmasta nuolista. Ei kulunut kauan ennen kuin linnut alkoivat tulla, ensin tipussa, sitten turvassa. Vaikka papuja onkin, papukaijoja ja arakat ovat vaikea nähdä viidakossa, ne pysyvät yleensä katoksen korkeammissa kerroksissa, joissa ne näyttävät mustalta tai harmaalta taivasta vasten. Mutta savipilauksilla he tungostavat toisiaan vastaan ​​kuin työmatkalaiset, hurisevat ja kirkuttavat ahneiden suutulojen välillä. Istuen mukavasti taitettavalle leirintäalueelle, ruokailla silmiäni silmälasillä ja vatsalla intohimo-hedelmäpaunikakkua, tunsin olevani niin dekadentti kuin on mahdollista tuntea erämaan keskellä.

Vaikutustietoinen matkailu Amazonissa on noussut viime vuosina, mutta Rainforest Expeditions tarjoaa luonnon ystäville kokemuksen, jonka muutama kilpailija voi löytää: mahdollisuuden tehdä yhteistyötä biologin kanssa, joka tekee huipputyötä kentällä. Yrityksen Wired Amazon -projektisarjan kautta vierailijat voivat käyttää kameraloukkuja tutkiakseen yöllä toimivia jaguaariliikkeitä tai droonimateriaalia seurataksesi Brasilian pähkinäpuiden lisääntymistilannetta, seurataksesi projektia kotoaan ja jatkaakseen jopa osallistumistaan ​​tietokantaan.

Aula Refugio Amazonasissa, 32-huoneen lomatalossa, joka on turismipohjaisen tutkimuksen keskus. Kohteliaisuus sademetsien retkikunnissa

Termi tämän tyyppiselle turistitieteilijäyhteistyölle, joka on otettu käyttöön alueilla kuten Uuden-Seelannin ja Norjan kaukana, on kansalaisten tiedettä, ja asiantuntijat ovat yhtä innoissaan mahdollisuuksista kuin vieraat. "Amazonin tutkimus on kallista, ja etenkin Yhdysvalloissa valtion rahoitus on yhtä uhanalaista kuin tutkimme eläimiä", kertoi minulle aamiaisella tavanneen Kanadan biologisen monimuotoisuuden asiantuntija Alex Borisenko. ”Kansalaisten tiede näyttää yhä enemmän kenttätyön tulevaisuudesta. Se on myös hauskaa. ”

Aivan varauksen ulkopuolella sijaitsevassa sademetsien retkikunnan Refugio Amazonas -hotellissa vieraat voivat auttaa Liman luonnonhistoriallisen museon entomologia Juan Grados Araucoa keräämään tiikerikoiden näytteitä. Heillä on jopa mahdollisuus antaa uusille lajeille nimi, jos jokin koista osoittautuu tuntemattomaksi tieteelle. Tunsin olevansa hieman taipuvainen kääntämään silmäni tähän, kunnes sain tiedon, että uusia 11-tiikerilajeja oli kirjattu vain viimeisten 16-kuukausien aikana. Sitten halusin löytää oman.

Punaista krakkausyksikköperhosta löytyy koko Etelä-Amerikasta. Thomas Marent / Minden Kuvat / Getty-kuvat

Yönä, kun työskentelin Juanin kanssa, kuljimme twilit-metsän läpi hankalissa kumisaappaissa keräyspaikalle. Emme olleet siellä kauan ennen kuin kiiltävä musta ammus osui minua voimakkaasti reiteen, kun keräsin koita ”kevyestä ansasta”, joka on pohjimmiltaan puiden väliin ripustettua valkoista arkkia lampun takana. Olin järkyttynyt löytää baseball-kokoinen vika, joka valmistautui sotaa kantapääni kanssa.

”Rhino beetle!” Juan sanoi yhtä ihmeellisenä kuin minäkin. Hän irrotti sen kengästäni ja näytti minulle sen kuoren alla piilotetut yllättävän herkät siivet. Minulla on ollut lapsesta lähtien lievä hyönteisten fobia, mutta sinä iltana olin liian kiehtoutunut hoitoon. Kun jatkoimme näytteiden keräämistä, jotkut joutuivat palaamaan kansalliskokoelmaan takaisin Limassa, Juan kuvaili rautapuun oksista tarkkailua, kun armeijan muurahaisten virta kulki ohi ja syöi kaiken luonnollisen tielleen. Se on todistus hänen lahjastaan ​​herättää tieteellistä uteliaisuutta, jota kuuntelin kateudella.

Se on klise? että matkustamme unohtamaan arkipäivän elämämme eksoottisissa maissa. Mutta minä matkustan toisaalta palauttamaan menneisyyden: lyödäkseni takaisin henkilölle, joka olin kahdeksanvuotias, kun en ollut epäillään, että lennettävän kaupunkimme ulkopuolella oleva maailma oli yhtä vauhdikas ja outo kuin seikkailu romaaneja sai sen näyttämään. Tätä sisäistä aikamatkaa ei tapahdu usein, mutta kohtaamiseni sukkaroiden kanssa oli yksi sellainen hetki.

Laaja lauma ukkosi ohi, mutta ei pelästynyt pieniä lintuja ylöspäin. Jalokivimainen miesmanakiini jatkoi näyttelyä sillä matalalla roikkuvalla oksalla, joka on loistavan rauhallisen pisteen koko tummuudessa. Seisoin juurtuneena paikalleen, tarttumalla kappaleiden katkelmiin.

Yhtäkkiä ilmestyi hedelmälepa, sen siipien ulottuvuus niin kauan kuin käsivarsini, hätkähti päiväsaikaisesta unestaan ​​sikojen saapumisella. Se kiertää meitä hiljaisessa paniikissa, riittävän lähellä, jotta tuntisin sen siipien lyönnin. Juuri näin kuvittelin kahdeksanvuotiaana sademetsän: jatkuvan sivutuotteen, joka oli niin täynnä elämää, että tuskin oli tilaa vielä yhdelle elävälle olennolle. Täällä oli lapsuuteni mielikuvituksen viidakko kaikessa lepatussa, hölynpölyisessä, viserpeilyssä, haisevassa kunniassa. En ehkä koskaan pese tuota vaaleanpunaista mutaa kengistäni.