Maailman Suurin Ilma-Alus On Melkein Valmis Lentoon

Siellä on lentokoneita - ja sitten on lentokone.

Uusi hybridilaiva, joka näyttää risteyttävältä Goodyearin räjähdyksen ja ilmapallon välillä Macy's Day Paradessa, on melkein valmis ottamaan taivaalle.

Airlander 10, joka ottaa elementtejä pilkuista, zeppeleineistä ja lentokoneista, on ollut rakenteilla kuukausia Cardingtonin lentokentällä, joka on Ison-Britannian suurin angaari ja yksi harvoista angaareista, jotka ovat tarpeeksi suuria massiivisen Airlanderin sijoittamiseksi. Ainutlaatuinen ilmalaiva vedettiin ulos angaarista tänä viikonloppuna maa-testisarjaa varten.

Lentokone on kastettu virallisesti ”Martha Gwyniksi”, mutta sen ... upea muoto on ansainnut alukselle brittiläisen lehdistön röyhkeän lempinimen: Flying Bum.

Getty Images

Kuten Popular Science raportoi, Yhdysvaltain armeija on alun perin kehittänyt lentokoneen tarkkailuvälineeksi käytettäväksi Afganistanin sodan aikana. Airlander on kevyt ja käyttää yhdistelmänä aerodynaamista suunnittelua, nostoa ja uutta kaasua pysyäkseen pinnalla. (Joten muoto on sopiva.)

Kun armeija lopulta peruutti ohjelman, lentokone ei uppunut - sen sijaan sen ottivat hybridi-ilma-alukset, jotka kääntyivät joukkorahoitukseen projektin pitämiseksi pinnalla. Yksityiset sijoittajat ja Ison-Britannian hallituksen tuki - noin noin 3,360,000 dollaria - panivat Airlanderin takaisin toimintaan mahdollisesti debyyttikseen kokonaan uuden lentomatkustusmuodon.

Getty Images

Airlander on 302 metriä pitkä, joten siitä on maailman pisin lentokone. Se voi kuljettaa jopa 80 tonnia lastia, mikä on noin puolet 747: stä, mutta vähintään kaksi kertaa niin paljon kuin puoliperävaunu.

Kuormattuna ja ihmisen ohjaamomiehistön ohjaajassa lentokone voi teoriassa pysyä ilmassa viiden päivän ajan. Miehittämätön se voi pysyä ilmassa kolmen viikon ajan, joten se on ihanteellinen kuljettaa rahtia syrjäisiin paikkoihin sekä viestintä- ja tutkimusmatkoihin.

Lentoyhtiö ei ole vielä aivan valmis ensimmäiseen täyteen lentonsa, mutta se on lähempänä kuin koskaan aikaisempaa paluumatkan palauttamista.