Risteilyssä Niilillä, Hetki Maagista Yksinäisyyttä

Aion olla rehellinen: epäröin varata risteilyn Niilin varrella. Egyptin yleistä turvallisuutta koskevien huolenaiheiden lisäksi matkakumppani Eli, enkä todellakaan pitänyt itseämme “risteily ihmisinä”. Minulle ilmoitettiin, milloin syödä? Ryhmätoiminta? Saisimmeko todella tutustua Egyptiin vai olisimmeko vaunut ilmastoidussa mukavuudessa?

Monien suositusten jälkeen varasimme neljän yön risteilyn Sanctuary Retreatsin kanssa Aurinkovene IV, joka alkaa Luxorista ja purjehtii ylöspäin kohti Aswania. Niilin risteilyille on tarjolla kymmeniä vaihtoehtoja, mutta Sanctuary Retreatsilla on ansaittu mainetta ylellisyydestä. Jopa rannalta, alus erottui: se oli siro, moderni, toisin kuin muut telakoita pitkin sidotut kohoavat proomut. Näin valkeat yläkannen reunustavat kabaanit, parvekkeet jokaisen 40-stateroomin ulkopuolella. Eliä ja minua tervehdittiin jääkylmällä hibiscus-teellä, kun astuimme kyytiin Aurinkovene IV, eikä meidän virallisesti tarvinnut enää ajatella.

Ja meillä oli epävirallisesti itsellemme Egypti. Kuten olet lukenut, Egyptissä ei ole tällä hetkellä ketään. "Ei kukaan" tarkoitan hyvin harvoja amerikkalaisia ​​matkustajia. Jokaisessa kaupungissa, jossa laivamme satamassa, hotellien omistajat istuivat minun ja Elin kanssa aamiaisen kanssa, olivat iloisia nähdessään ulkomaisia ​​vieraita ja toivoen, että olemme kantoaineita amerikkalaisten palaamisesta Egyptiin. Matkailu on ollut Egyptin talouden perusta ainakin sadan vuoden ajan, ja sen taustalla on kaikki arabikevään jälkeen kadonneet.

Se on myös Egyptin veto nyt. Luxorissa - jota kutsutaan usein maailman suurimmaksi ulkoilmamuseoksi - poistuisimme näkemästä vain muutamia venäläisiä linja-autoja päivämatkalla Punaisenmeren lomakohteista. Karnakin temppeleissä ei ollut linjaa. Kun iltavalot syttyivät Sfinxien avenueta pitkin, edessä oli vain pari egyptiläistä miestä, jotka juoivat teetä ja pyörittivät backgammon-noppaa. Antiikki oli tyhjä.

Risteilyn ensimmäinen sääntö on, että elämän aluksella ja poissa ollessa oltava helppoa. Kun kuljettaja tapasi meidät Luxorin lentokentällä, hän tiesi nimemme. Hänellä oli auto odottamassa. Ei rynnäkää takseilla, ei kuljettamassa matkatavaroitamme. Kun meille osoitettiin tahraton huoneemme - tehokas, mutta ei mitään merkittävää - laukkumme odottivat jo. Hyppimme sänkyjen päälle, kevyesti päin, näkymästä lattiasta kattoon ulottuvat ikkunat.

Toinen risteilysääntö on, että peität paljon maata. Laivalla olisi ajoittamatonta aikaa, mutta alusta aamuisin olimme liikkeellä - tarkkaavainen henkilökunta tarjosi vahvaa kahvia ja jakoi matkasuunnitelman. Se ei vaikuttanut pelottavalta paperilla: kiertoajelut aamulla, lounas, nähtävyydet iltapäivällä.

ullstein bild kautta Getty Images

Joten me tervehdimme uutta päivää stereotyyppisellä amerikkalaisella innolla, lähtemällä Karnakin temppeleihin ja lataamalla hyvätapaisesti 106-asteen aamulla. Palasimme takaisin laivaan, nälkäisenä, löytääksemme valtavan buffetaamiaisen egyptiläisestä mezeestä - ful, baba ghanoush, tahini, tomaatti- ja kurkkasalaateista, kardemumariisistä haudutettua okraa - jota hyökkäsimme ennen kuin oppaamme sai meidät takaisin tielle . Kuulin päivän reittiäni: Hatshepsutin temppeli, Memnonin Colossi, sitten Queensin laakso. Viimeinen pysäkkimme olisi Kuninkaiden laakso. Aloin tuntea häpeä.

Keskipäivän iltapäivään mennessä olin hieronyt vaatteideni läpi ja tuuli oli puhunut räjäyttämällä meille hiekkaa, jota pyyhkin jatkuvasti nenästä ja korvista. Olin varma, että kenkäni alaosa sulaa valkoisten kivien leivonnassa. Minua uudistettiin hetkeksi jokaisessa paikassa, mutta 5 pm mennessä minusta hylättiin parhaimmillaan.

Sanctuary Retreats osoitti meille Alaa, nubilaisen miehen, jolla on tietosanakirja tietoa laaksosta. Hän oli nähnyt tyyppimme jo ennen: silmät laskivat pakettiautossa kuningatarlaakson jälkeen. Hän todennäköisesti tiesi Elin ja minä salaliiton ohittamaan seuraavan paikan ja nukkumaan pakettiautossa tai pudottamaan pois aluksesta, jotta voisimme syödä kanavan sijaan. Alaa pakotti meille pullot vettä ja kehotti meitä.

Kuninkaiden laakso on autio, sokeasti beige auringonloukku, joka on piilotettu Thebanin vuoristoon. Sen luonnollinen vihamielisyys oli yksi syy siihen, miksi valittiin piilottamaan kuninkaiden varallisuus ja muumiat. Maisema oli vieras ja tiheä kuumuudella. Eli ja minä olisimme olleet kauheita tutkijoita - ”Vau, se on vähän kuuma, ehkä meidän pitäisi tulla takaisin myöhemmin?” Olisimme sanoneet, sitten nukahtavansa heti varjoon - mutta siksi sinulla on opas: ajaa sinut eteenpäin .

Pudotus laakson valosta oli kuin putoaminen elävästä maailmasta. Merneptahin haudan jokaisella pinnalla oli yksityiskohtainen taideteos, joka kertoi hänen matkaltaan kohti Anubista, joka oli Sakalian pää kuolleiden jumala. Hänen hautakammiossaan katto oli maalattu valkoisilla tähdellä, jotka oli lyöty kobolttikattoa vasten. Täällä Merneptah matkusti yöhön alamaailmaan.

"Kaikki tämä huolellisesti teki taidetta", Eli kuiskasi (huomasimme, että kuiskasimme luonnollisesti haudoissa), "ja sitten hautaat sen, sulje se. Hieman perverssi, eikö? ”Olen samaa mieltä. Hautojen retkeily on pieni rikkomus. Kävelet haudasta, jossain, jonka sinun ei koskaan pitänyt olla. Toisella haudallamme olimme vaivattomasti tämän väärinkäytön suhteen ja olimme ratkaisseet näiden nähtävyyksien kiertämisen arvoituksen: tuo pienet muutokset ja viipyä. Kuninkaiden laakso on yksi paikka Egyptissä, jossa kaatopaikka ei ole vain kadun ylittämiseen liittyvää tietullia. Jos kallistat vartijaa, hän vie sinut köysien ohi. Hän vie sinut väärien seinien takana, ylös tikkaat vanhoihin varastotiloihin, jotka on peitetty hieroglifeillä, kammioihin, joita ne vielä kaivaavat, ja antaa sinun kiivetä vaaleanpunaiseen graniittisarkofagiin. Jos kallistat vartijaa, hän avaa haudan, joka ei ole virallisesti auki.

Siihen mennessä, kun ilmestyimme - tylsäksi ja kylpenyt pölystä indeksoimalla ympäri -, aurinko oli alkanut haalistua. Kaikki haudat olivat kiinni ja suurin osa vartijoista oli mennyt kotiin päivään. Loput nukkuivat kivien varjoissa.

”Olemme viimeisiä”, Alaa sanoi ja elehti tyhjän sivuston ympärille.

Kysyimme Alaa, voisimmeko ottaa yhden kuvan; valo oli niin kaunis, kyllästäen jokaisen paljaan pinnan kullalla taivaan terävää sinistä vasten. Hän sanoi ei, virallinen vastaus, silmäili sitten ja käski tavata hänet poistumistiellä. Näin ystäväni ja minä päädyimme yksin Kuninkaiden laaksoon.

Mutta ei täysin yksin. Laaksossa on läsnäolo. He ovat sanoneet jo vuosisadan ajan, että hautoja ei ole jäljellä, ja silti näitä hautakammioita on edelleen löydetty (vaikka suurin osa kaivauksista lopetettiin 2011-vallankumouksen aikana ja ovat vasta hiljattain jatkuneet). En tarvinnut tutkaa tai tietokonetta - kun laakso on hiljainen, voit tuntea ne värisevän hiekan alla.

Sinä yönä - pitkien suihkujen ja hyvin ansaittujen cocktailien jälkeen - katselimme auringon putoavan Thebanin nekropoliin. Ajoimme jälleen purjehtia, ja uupumuksestani huolimatta innostuin. On harvinaista, että myyttiset paikat näyttävät täsmälleen sellaiselta kuin minä kuvittelin ne.

Kohteliaisuus Sanctuary Retreats

Vaikka nähtävyyksien tahti muuttui, sain saman jännityksen jokaisella saapumisella. Hyvin harvat risteilyt vievät temppeleille Denderahissa, joiden tiukat katot ovat parhaiten säilyneitä Egyptissä. Hyvin harvat laivat järjestävät päiväretkiä feluccalla - perinteisellä puisilla purjeveneillä, jotka edelleen laskevat jokea -, jotka vietimme Sofitel Legend Old Cataract -hotelliin Aswanissa kaikuineen Agatha Christiestä ja siirtomaa-Egyptistä. Reittisuunnitelmassamme ei ollut yhtään ylimääräistä retkeä, mutta en voinut kuvitella sen järjestämistä ja navigointia omillaan.

Helppo matkustaminen on niin leimautunut; matkustajana olen viettänyt elämäni välttämällä sitä. Mutta pieni helppous voi luoda tilaa uusille kokemuksille. Toisinaan tarvitset jonkin verran kädestä potilasoppaasta varmistaaksesi, että et poistu seuraavasta pysähdyksestä - sivusto, jota et vielä tiedä, puhaltaa mielesi.

Ainoa hetkemme Kings Valley -alueella oli varmasti risteilyn kohokohta, mutta koko historia, kaikki monumentit, olivat toisen päivän iltapäivän aktiviteetin lähes peittämät. Reittisuunnitelmassa oli ”vapaa aika”, ja Elin ja minä olimme sitoutuneet kauan myöhässä olevaan torkut. Tilasimme kaksi lasillista ruusua?, Suuntasimme teak-vuorattuun aurinkokansiin ja komensimme kaksi lepotuolia.

Purjehdimme ylöspäin iltaiselle kiertoajelulle Kom Ombon temppelissä, joka oli omistettu krokotiilijumalalle Sobekille ja haukkajumalalle Horukselle. Tämä oli yksi harvoista päivistä, joilla alus risteili päivän aikana. Ahvenedelta katselimme viridialaisia ​​joenrantoja ja vuorten aaltoja horisontissa. Katselimme kämmenten taipuvan, kuningaskalastajat sukeltavat, vesipuhvelin laiduntavat, sinkkujen pesä ruokoissa. Sokeriruokopellolla oli tulipaloja, naiset pitivät pyykkiä rannalla olevilla tiileillä ja jatkuvasti läsnäolo huoletonta lasta, joka hyppää pois puusta. Näimme kaikki nämä kohtaukset poistumatta lepotuoleistamme.

Ennen risteilyämme olimme kävelleet Cornichella Niilin varrella Kairossa. Olimme katselleet vettä hotelliikkunastamme. Mutta kokea Niili, sinun on oltava siinä. Joki on hidas. Se rentoutuu; se hengittää. ”Rentoutua” tarkoittaa tulla vähemmän kompaktiksi, vähemmän tiheäksi. Vasta kun olin Aurinkovene IV että pystyin todella rentoutumaan, absorboimaan maisemaa ja seuraamaan valon muutosta.

”Ehkä me olemme risteily ihmisiä? ”kysyin Eliä. Hän ei kuullut minua. Hän oli unessa.

Neljä yötä alkaen 2,332 dollaria per henkilö, kaksinkertainen, all-inclusive; sanctuaryretreats.com.