Timorin Matkailu?

Jeesusta on vaikea ohittaa. Lähes 100 jalkaa pitkä, hän kutsuu valtavan metallimaailman huipulta niemelle, josta on näkymä Itä-Timorin pääkaupunkiin Diliin. Sanotaan, että Cristo Rei on maailman toiseksi korkein patsas, jonka vain Rio de Janeiron ylittämät Cristo Redentor. Jotkut huomauttavat, että hahmo, jonka Indonesia pystyi verisen miehityksen aikana täällä, ei ole tämän uskovan roomalaiskatolisen maan edessä. Ympäröimällä aseillaan Jeesus näyttää sen sijaan länteen - kohti Jakartaa.

Suunta on sopiva: vuosisatojen ajan näytti siltä, ​​että jopa Jumala oli kääntänyt selkänsä Itä-Timoriin. Mutta toukokuussa 20, 2002, vuosikymmenien kestäneen itsenäisyystaistelun jälkeen pienestä maasta tuli maailman uusin kansakunta.

Itä-Timor (nykyisin nimeltään Timor-Leste) on usean vuoden ajan hyötynyt Yhdistyneiden Kansakuntien johtamasta massiivisesta monen miljardin dollarin jälleenrakennustyöstä.

Järjestön toimeksiannon voimassaolon päättyessä tämän vuoden toukokuussa suurin osa työntekijöistä on kuitenkin lähtenyt, jättäen maasta kärsimään valtavista tulonmenetyksistä. Kuten muissakin taistelun armetuissa paikoissa (kuten Afganistanissa), Itä-Timor on julistanut matkailua kehitysstrategiansa tukipisteeksi. Tämä käsitys toimii hyvin lehdistötiedotteissa, mutta voiko verinen konflikti tunnetuin syrjäinen köyhtynyt paikka toivoa houkuttelevan jopa kaikkein seikkailunhaluisimpia turisteja?

Se, että Itä-Timor on riittävän turvallinen harkitsemaan matkailualaa, osoittaa, kuinka pitkälle Connecticutin kokoinen maa on saavuttanut. Portugali vakiinnutti asemansa jalansijalle 16-luvun puolivälissä, mutta 400 plus -vuosien hallintovuotensa aikana tuskin ajatteli siirtomaahan ajattelua. Luonnontieteilijä Alfred Russel Wallace, joka kulki Dilin läpi 1861: ssä, totesi, että "kukaan ei näytä välittävän vähiten maan parantamisesta .... Kaupungin ulkopuolelle ei ole ollut ajettu mailia."

Asiat eivät olleet edenneet paljon 1975: n kautta - siirtokunnalla oli sitten yhteensä kahdeksan mailia päällystettyä tietä - kun vasta sosialistinen Portugali luopui lopulta kolonioistaan. Itä-Timorissa puhkesi sisällissota. Itsenäisyyttä edistävä Fretilin-puolue voitti, mikä johti Indonesian presidentti Suharton huolestumiseen siitä, että muut levittävän maan secessionistiset liikkeet saattavat rohkaista. Vain 48 tuntia joulukuun 1975-valtion vierailun jälkeen Jakartassa, jonka presidentti Gerald Ford teki, Indonesian joukkojoukot ottivat Dilin vastaan. Fretilin-taistelijat veivät vuorille ja aloittivat sissisotaa. Vuosikymmenien mittainen taistelu vaati viime kädessä enemmän kuin 100,000-elämää - tuhoisa kokonaisuus alle 1 miljoonan maan kansakunnassa.

Kansainvälisen kritiikin ja miehityksen kustannuksella väsyneessä 1999-kokouksessa Jakarta salli kansanäänestyksen itsemääräämisoikeudesta; noin 78 prosenttia timoreista äänesti itsenäisyyden puolesta. Indonesian armeija ja sen paikalliset miliisit kostoivat teurastamalla siviilejä, raivaamalla aluksia ja tuhoamalla kolme neljäsosaa maan rakennuksista. "Minusta tuntui, että ambulanssinkuljettaja saapui auto-onnettomuuden tapahtumapaikalle ja löysi hajotetun ruumiin kliinisen kuoleman tilassa", kertoi myöhään Sergio Vieira de Mello, YK: n vianetsintäohjelma, joka lähetettiin valvomaan maan elvyttämistä.

Viiden vuoden kuluttua YK pitää Itä-Timoria menestystarina. On vaaleilla valittu hallitus, jota johtaa karismaattinen sisarrunoilija-kääntynyt presidentti Jos? Aleksanteri "Xanana '' Gusm? O, joka pitää Dili-toimistonsa puoliksi raunioituneessa rakennuksessa, nimeltään Palacio das Cinzas (Tuhkien palatsi). Merellä sijaitsevia öljy- ja maakaasukenttiä kehitetään parhaillaan. Niiden ennustetaan tuottavan 3 miljardia dollaria. Ja vaikka sotilaat edelleen partioivat pääkaupungin somnolenteisia katuja ja virrankatkokset pysyvät päivittäin, Dili kaikuu jackhammerien äänellä ja tuoreen sementin hajuilla.

Pääkaupungin ulkopuolella on ankarasti kaunis maa. Sere vuoret nousevat dramaattisesti veden reunasta. Monsoon metsä verhoaa saaren eteläpuolelle. Ajaessamme itään Dilistä Rui Gon? Alvesin kanssa, joka johtaa maan ainoata matkanjärjestäjää Timor Mega Toursia, ohitimme tyhjät rannat ja kesantoiset riisi-paddyterassit ennen saapumistaan ​​Baucaun kaupunkiin, jossa kauniit siirtomaarakennukset olivat säästöjä tuhoilta. 1999: ssä. Toinen luonnonkaunis reitti vei meidät sisämaahan, kiemurteleen kahviviljelmissä höylättyihin rinteisiin Maubisseen, kukkulan asemalle, josta on panoraamanäkymät 9,721-jalkaisen Tatamailau-vuorelle, maan korkeimmalle huipulle.

Ei ole yllättävää, että Itä-Timorin traagisen menneisyyden haamut olivat kaikkialla, missä menimme: mangroveja lähellä Metinaroa, missä opiskelijat oli murhattu; Alieun, jonka vuorikaupunki on rinnastanut huviloita miehityksen aikana melkein tasoittuneeksi; pastelli-vaaleanpunainen Pousada Baucau, joka toimi kerran kidutuskeskuksena. Yhteydenpito timorilaisten kanssa osoittautui vaikeaksi - useimmat puhuvat vain teetumia, portugalilais-malajalaista argottaa -, mutta minua hämmästytti heidän ystävyys ja optimismi. Se muistutti matkoistani Kambodžan maaseudulla, missä kaikilla näytti olevan henkilökohtainen tarina, joka sisälsi sekä toivoa että kauhua.

Yksi Timorin suurimmista voimavaroista on offshore: lämmin, kirkas meri koskemattomilla koralliriuttoilla. Yhden tunnin sukelluksessa on mahdollista nähdä lukuisia trooppisia kaloja sekä manta-säteitä, merikilpikonnat, hait ja dugongit. Mikä parasta, charteria ei vaadita: sukellus rannalla on upea.

Eräänä aamuna tapasin australialaisen Mark Mialszygroszin, joka johtaa Dive Timor Lorosae -tapahtumaa. Moottori-ongelmat aiheuttivat suunnitellun ajon Atauro Islandille, joten pudotimme ankkurin 10 minuutin päässä Dilistä Cristo Rein rannalta. Paitsi muutama kalastaja, paikka oli autio. Snorkkelin jälkeen moottorimme takaisin pisteen ympäri kulkemalla Cristo Rei. "Eräänä päivänä hän putoaa mereen", "sanoi Mialszygrosz hymyillen ajatukselle." Se on helvetin sukelluspaikka. "

Vaikka Itä-Timorin luonnon- ja historialliset omaisuuserät ovat pakottavia, maan on parannettava infrastruktuuriaan houkutellakseen enemmän - ja enemmän yleistä - vierailijoita. Dili on alle kahden tunnin lentomatka kahdesta suositusta lomakohteesta, Australiasta ja Balista, mutta lentoyhteydet ovat edelleen rajalliset ja kalliit. Merpatitilla on yksi päivittäinen lento Balista (noin 260 dollaria meno-paluu) ja pari Air Northin lätäköpuseroita, jotka lentävät Darwinista, Australiasta (noin 600 dollaria). Uusi yhteisyritys, Air Loro Sae, aikoo myös aloittaa Darwin-Dili-hopin tänä vuonna.

Majoitukset ovat myös haaste; maassa on vain 550-huoneita, mukaan lukien muunnetut kuljetuskontit ja pieni valtameri-alus, joka alun perin tuotiin YK: n henkilöstöön. YK: n läsnäolo tarkoitti hotellien haltijoille hyviä aikoja, arkunmuotoisten konttitilojen käydessä 100 dollaria per yö. Hinnat ovat laskeneet, mutta maksamastani hinnoista - $ 35 anight Dili's Hotel Turismo -hotellissa ja $ 55 illalla Pousada Baucaussa - odotin ainakin luotettavaa sähköä, kuumaa vettä hanalla ja toimivaa puhelinta, joista mitään en saanut . Hallitus on kannustanut pieniä majatalohankkeita, mutta mahdollinen laajamittainen kehitys on odotustilassa, kunnes maa antaa ulkomaisia ​​investointeja ja maaomista koskevaa lakia.

Jos? Teixeira, maan turismin, ympäristön ja investointien valtiosihteeri, on suoraan tilanteesta. "Timori on erittäin raakatuote ja se kiinnostaa jotakin, ei kaikkia", '' hän kertoi minulle siemiesimme olutta Hotel Turismo -puutarhamaisella pihalla. "Tämä on kehitysmaa, mutta positiivisia on paljon. tässä kehitysvaiheessa. Meillä on vakaampi hallitus kuin monissa maissa, joista tuli itsenäisiä kaksikymmentä vuotta sitten. ''

Viime lokakuussa maassa järjestettiin turistipohjainen juhlatilaisuus Tyynenmeren Aasian matkailuyhdistyksen Travel Mart -tapahtumassa Singaporessa, jossa edustajat tapasivat tasaisen virta uteliaita matkatoimistoja. Kokouksen avauspuheenvuoron antoi Xanana (kaikki kutsuvat häntä yhdellä deminutiivillä tavoin, kuten jalkapallotähti): "Kehitämme matkailualaa alamme nollasta", hän salli. "Haaste, jota kohtaamme, ei ole mitenkään pieni."

Itä-Timor toivotti 4,000: n ulkomaiset vierailijat tervetulleeksi 2002: iin; useimmilla oli jonkinlainen yhteys avustusjärjestöihin. Viiden vuoden kuluessa Teixeira toivoo voivansa yli kaksinkertaistaa luvun, 10,000: ään vuodessa, mikä on huomattava lisäys, mutta silti melko vaatimaton määrä. "Emme halua olla toinen Bali", hän toteaa. "Emme usko, että se on kestävä Timorin kaltaisessa paikassa." 'Useimmat asiantuntijat ovat yhtä mieltä siitä, että asioiden pitäminen pieninä ja keskittymisenä on maan paras strategia. "Tyynenmeren ja Aasian alueella on tarpeeksi kohteita, joista Timor todennäköisesti olisi kapein markkina-alue", sanoo PATA: n varapuheenjohtaja Peter A. Semone. Hän merkitsi sukellusta, ekomatkailua sekä kulttuuri- ja historiallisia matkoja lupaavina alueina.

Tosiaan, ihmiset, joilla on kiinnostuksen kohteet - joilla on taipumus olla sekä motivoituneita että varakkaita - alkavat jo tehdä matkaa. "Sukeltajat etsivät aina uusinta, syrjäisintä, koskematonta määränpäätä", Mialszygrosz selitti. "Näimme mahdollisuuden, että ihmiset käyttävät vähän ylimääräistä rahaa tullakseen eivätkä ole liian järkyttyneitä majoituksesta, kunhan he voivat mennä hienoille sukelluksille ja nauttia kylmää olutta."

Melbournessa toimiva Intrepid Travel aloitti pienten ryhmien, pääasiassa australialaisten, tuomisen viime toukokuussa, ja tälle vuodelle on suunniteltu puoli tusinaa 15-päivän rambleja. "Suurin osa matkustajistamme on melko syvästi kiinnostuneita historiasta", sanoo yrityksen vastuullinen matkakoordinaattori Jane Crouch. "He eivät ole vain tulossa lomalle. Maisemaa ja maisemia sekä tekemistä on uskomattoman monenlaisia."

Itä-Timor pyrkii myös kehittämään uusia matkailutuotteita. Itäpään Los Palos -alueen ulkopuolelle, jossa vesipuhvelien kallo koristavat päälliköiden hautoja ja lintujen elämää on runsaasti, on ehdotettu maan ensimmäiseksi kansallispuistoksi. Dilin ranta-alueella 1627-portugalilainen varuskunta on kunnostettu ja avataan pian kulttuurimuseona. Mutta maassa, jossa monet ihmiset elävät alle 2 dollarilla päivässä, voi olla vaikea perustella tällaisia ​​aloitteita. "Mihin sijoitat kaikki nämä asiat keskelle yrittää saada kaikki lapset kouluun ja yrittää hävittää tuberkuloosin ja polion?" Teixeira kysyy retorisesti.

Itä-Timorin nopea kehitys on silti sydäntä. Kuvatoimittaja Daniel J. Groshong, joka kattoi konfliktin ja on palannut tallentamaan maan luonnollisia ihmeitä, tuntee sodansa kärsimien kansakuntien ympärillä ja uskoo, että Timorin ponnistelu on suotuisaa. "Se menee erittäin hyvin", hän sanoo. "Olin Somaliassa - en pärjää hyvin. Kashmir - paljon potentiaalia, mutta turvallisuusongelmia on. Jos Timori pystyy pitämään sitä yhdessä YK: n poistuttua, se tulee tästä näyttämään hyvältä."

Pysyessä Timorin hotellien ulkopuolella erinomaisen lounaan kera paistetun barramundin jälkeen minulla oli oma näkemys nuoren maan uudesta normaalimitta-arvosta, kun vanha pakettiauto, jossa oli kerrostettu, tiramisu-sävytetty maalityö, valmistui pysähtymään muutaman metrin päässä. . Se oli herra Yummy, Itä-Timorin versio hyvää huumoria olevasta jäätelömiehestä, joka haukotti tuplasokerilla kastettuja käpyjä hintaan 1.25. Kyllä Ajattelin, tällä paikalla on todellinen mahdollisuus.

Christopher R. COX, elokuvan toimittaja Boston Herald, viimeksi kirjoittanut Matkailu ja vapaa-aika Molokai-saaresta.