Uusi Suurnopeusjuna Haastamaan Eurostarin Lontoosta Mantereelle

Luotijuna, joka kykenee matkustamaan 200 mph, saapui tänään Saksasta Lontoon St. Pancras -asemalle, ja se ilmoitti nopeaan mannermaan rautatieliikenteen laajaan laajenemiseen Britannian pääkaupungista. Se on myös ensimmäinen haaste Eurostarin virtuaaliselle monopolille matkustajaliikenteelle Kanaalitunnelin kautta. Jos kaikki sujuu suunnitellusti, 2013: stä alkavat matkustajat voivat matkustaa rautateitse Lontoosta Frankfurtiin muuttamatta junia vain viidessä tunnissa.

Useita päiviä kestäneen hitaan nopeuden turvatestausten, mukaan lukien Ranskan ja Yhdistyneen kuningaskunnan yhdistävän tunnelin evakuointiharjoituksen jälkeen, Deutsche Bahn InterCity Express (ICE) -juna veti historialliselle asemalle joukon arvohenkilöitä ja lehdistöä. Astuessaan asemalle, Deutsche Bahnin toimitusjohtaja Dr. Ruediger Grube kertoi saapumisen merkitsevän "uutta aikakautta" junamatkoille, Daily Mail.

Kolme kertaa päivässä tapahtuvan palvelun (aamulla, keskipäivällä ja illalla) Frankfurtin ja Lontoon välillä odotetaan alkavan joulukuussa 2013. Yhdensuuntaisen hinnan arvioidaan olevan $ 60 - $ 75, mukaan Daily Mail. Palvelu käsittää kaksi kytkettyä junajoukkoa, jotka kuljettavat yhteensä 880 matkustajaa; yksi sarja kulkee Frankfurtiin Lillen, Brysselin ja Kölnin kautta; toinen jakautuu Brysseliin ja jatkaa Rotterdamiin ja Amsterdamiin. Deutsche Bahnin suunnitelmat edellyttävät Kanaalitunnelin viranomaisten lopullista hyväksyntää.

Chunnelin kautta kulkeva matkustajaliikenne on tällä hetkellä saatavana vain Eurostarilla, joka on nopea reitti: Lontoo-Bryssel ja Lontoo-Pariisi.

Smart Traveller Mark Orwoll on Travel + Leisure -palvelun kansainvälinen toimittaja.