Uusi Costa Rica

Pakokaasut hiipivät ympärilläni olevista autoista, kun vaurioin Costa Rican pääkaupungin San Josin liikenteen kuristettuja katuja. Olin matkalla Costa Rican versioon Valkoisesta talosta: kirjoittamaton toimistorakennus. "R? Pido, por favor ", sanoin cabbilleni, vaikka en ole myöhässä enkä ole kukaan tärkeä.

Olin viettänyt viimeiset kaksi viikkoa kiemurtelemalla tämän rehevän maan läpi ns. Ekomatkailijana. Olin matkalla sumuisten pilvimetsien läpi, leijuin VW-kokoisen vihreän merikilpikonnan päälle, kun se muni munia Karibian rannalle ja ampui sademetsän katosen läpi vetoketjulla, joka ylitti rotot 1,000-jalkaa syvälle. Minua oli pistänyt myös ulvova apina ja lopulta pilaantunut niin mätä merenrantakohteessa, että olin ärtynyt siitä, kuinka kauan oli kulunut siitä hetkestä, kun kukaan oli ottanut juomatilaukseni.

Anteeksi, että olen muuttumaton. Se oli viimeinen päiväni maassa, joka oli käytännössä synonyymi "ekomatkailuun", ja olin silti vähemmän varma kuin saapuessani mitä tarkalleen tämä termi tarkoitti. Varmasti presidentti, perustelin, voisi asettaa minut suoraan.

Costa Rica, jota rajoittaa Nicaragua pohjoiseen ja eteläinen Panama, on Keski-Amerikan tiedegeekki. Sen lukutaito ja elintaso ovat korkeimmat alueella. Naapureidensa taistellessa sisällissotia Costa Rica - ensimmäinen maa, joka koskaan peruutti armeijansa 1949: ssä - tutki sammalta ja pelasti merikilpikonnat. Se voi olla Al Goren julistelapsi.

Costa Rican vihreä aikakausi alkoi 1970: ssä, kun lähes 50-vuoden rajoittamattoman hakkuiden jälkeen lainsäätäjät perustivat siitä, josta tuli julistettu kansallispuistojärjestelmä. Maan poliittinen rauha houkutteli joukkoa lähinnä amerikkalaisia ​​yrittäjiä, jotka olivat vuosikymmenen loppuun mennessä perustaneet ensimmäiset mökit ja seikkailuasustajia. Se oli pieni yritys. Maassa oli vähän suoria lentoja ja vähän rahaa Costa Rican mainostamiseksi määräpaikkana. Muutamat tuhat tuhatta ihmistä vuodessa, jotka tulivat, olivat enimmäkseen reppumatkailijoita ja kovakouraisia ​​linnunmiehiä, jotka eivät halunneet nukkua yksinkertaisissa tiloissa nauttiakseen monimuotoisista sademetsistä, kosken koskista ja koskemattomista rannoista.

Sitten presidentti Aria Snchez, joka aloitti toimintansa viime vuonna (ei peräkkäisenä) toimikautena, sai 1987: ssä Nobelin rauhanpalkinnon välityksellä levottomuuden saaneiden Keski-Amerikan maiden välisen sopimuksen edistämiseksi demokratian edistämiseksi ja siviilikriisin lopettamiseksi. Pieni Costa Rica - pienempi kuin Länsi-Virginia ja noin 4 miljoonan asukkaan väestö - kohdistui maailmannäyttämöön ensimmäistä kertaa. "Kun? Scar voitti rauhanpalkinnon, tiesimme kaiken muuttuvan", kansallispuistojärjestelmän perustaja Alvaro Ugalde kertoi minulle. Costa Rican rauhallisuus, luonnonkauneus ja läheisyys Pohjois-Amerikkaan saivat erotumaan Scarlett Johanssonin tavoin linja-autoasemalta. Syntyi ekomatkailu tähti.

Vierailijat aloittivat kaatamisen maahan, ja pian turismi harppaus banaaneja ja kahvia tulla maan parhaaksi tuottava teollisuus - se tuo nyt lähes 1.6 miljardia dollaria vuodessa. Mutta puomi loi myös klassisen sodankäynnin kehittäjien ja ympäristönsuojelijoiden välillä. 1993: ssä, kun Costa Rica mainosti itseään ympäristöystävällisenä kohteena, arvostettu saksalainen ympäristöjärjestö myönsi maan turismiministerille surullisen vihreän paholaisen ympäristönsuojelun törkeästä väärinkäytöstä, joka liittyi miljoonan dollarin merenrantakohteen nimeltä Playa Tambor. Ja vaikka vaikuttava 25 prosenttia maan pinta-alasta oli suojattu, tehoton jätehuolto jätti joet niin pilaantuneiksi, että jotkut lauttaoppaat varoittavat asiakkaita olemaan nielemättä vettä. "Ihmiset ajattelevat, että Costa Rica on jonkinlainen paratiisi - heidän mielestään olemme enkeleitä", sanoi Ugalde, joka viettää tänään aikansa lobbaaessaan hallitukselle ympäristön asettamiseksi etusijalle. "Mutta ei, olemme paholainen kuten kaikki muutkin."

Kahden viime vuoden aikana Costa Rican suurin teollisuus on mennyt jälleen uuteen vaiheeseen: ylellisyyden kehitykseen. Kiistanalaisen Papagayo-niemimaan kaupallisen avaamisen johdosta - se on viiden seitsemän meripeninkulman maa-sormi, joka tippuu Tyynelle valtamerelle Guanacastesta, maan luoteisimpaan maakuntaan - miljardit sijoitusdollarit ovat tulvinut hotelliyhtiöistä, mukaan lukien Four Seasons. kuten Steve Case ja Ross Perot? Jr. Lentoliikenneteollisuus vedonlyönti myös suurella pohjoisella Tyynenmeren rannikolla: jo 45-suorat lennot Pohjois-Amerikasta viikossa laskeutuvat Liberian yksisuikaiselle kansainväliselle lentokentälle sesonkiaikana, ja lisää on suunniteltu 2008: lle. Kuten voi kuvitella, kaikki eivät ole yhtä mieltä siitä, mitä tämä tarkoittaa kansakunnan ekomatkailun tulevaisuudelle.

"Meillä on edessään vaikutus, joka on houkutellut niin monia ihmisiä ja sijoittajia kehittämään ideoitaan turvallisessa, hiljaisessa, kauniissa maassa, mutta kunnioittavatko he tapaa, jonka päätimme kehittää?" kysyy matkailu- ja suojeluasiantuntijoiden toimitusjohtaja Ana B? ez. "On vaikea sanoa mihin se menee."

Päivä, jona ulvova apina piti minua, oli ensimmäinen ekomatkailijani, ja vaikka en koskaan tiedä kädellisen todellista suhtautumista minua kohtaan, tapahtuma valmisti minua jokseenkin, jonka minun on otettava huomioon loput matka. Sinä aamuna olin ottanut 30-minuutin lennon San Josesta? Tortugueroon, Karibianmeren ja Tortuguerojoen väliin puristettuun vanhaan kalastajakylään. Laskeuduimme alamäkeen, joten raskaat vaatteeni liotettiin 10-sekunnin viivaan asfaltista yhden huoneen ilmaterminaaliin ja matkalaukkuun. Tunnin sisällä pilvet olivat kuitenkin selvittäneet ja aurinko gorgnoi selkeällä sinisellä taivaalla. Iloisesti nousin moottoriveneelle pienen turistiryhmän, tiedemiehen ja paikallisen kuljettajan nimeltä Cola. Lähdimme alas joelle; Katsellen reheviä, umpeen kasvaneita rantojaan, näin, miksi Costa Rican maineen on maailman suurin lajien tiheys. Siellä oli krokkoja, jotka oivalsivat itseään, iguaanit takertuivat hibiskipussiin, ja niin monenlaisia ​​lintuja (tukaaneja, pelikaaneja, haikaroita jne.), Että minä ja muut aluksella olleet ei-birderit otimme juhlallisen tilanteen varastostamme.

Jatkoimme vuorovettä vastaan ​​pienemmäksi kanavaksi, jossa metsän ylikuormitus tukki taivaan kääntämällä joen reitin vesiseksi tunneliksi. Oli mukavaa siellä varjossa ja jostakin mantelista ja kuristavista viikunapuista tuli ulvovan apinan raa'an itku, melu, joka voi olla myös Costa Rican kansallislaulu, joten nämä olennot ovat kaikkialla kaikkialla. Me kallistimme kaulaamme ravistavia oksia kohti ja huomasimme heidät heti yläpuolella - koko joukon, jotkut vetäen vauvoja selkällään, ylittäen joen. Venekaverini alkoivat piilottaa ja zoomata digitaalikameroiden linssejä. Minä olin juuri sillä hetkellä mennyt ahh: n kanssa.

Toisinaan elämässä on tilanteita, joissa jotain tapahtuu syystä, ja kun nielain tuulen apinan pissalle, voisin vain toivoa, että tämä ei ollut yksi heistä. En sanonut mitään, mutta istuessani siellä uppoutuiin eksistentiaaliseen epätoivoon matkallani. Kuinka minun piti nauttia itsestäni, kun olin sekä tajuissaan yrittää suojella ympäristöä että muistutin joka käänteessä, että olen olemassaoloni hajottamassa sitä? En ollut edes lyönyt ylellisyyskohteita ja olin jo minulle ekomatkailija oli kuin asuttaisi oksymoronia.

Noin tuntia myöhemmin palasimme hotellin laiturille, ikään kuin kaikki olisi vain super. Minua työstettiin Tortuga Lodgessa, Tortugueron ensimmäisessä ympäristötalossa, joka avattiin 1986. Tarvitsen ruiskutin, menin suoraan ulkoilmabaariin, josta löysin omistajan Michael Kayen, joka istui Kilpikonna-säästäjien joukossa. "Nautitko veneretkestä?" hän kysyi katseleen minua tuumapaksujen lasiensa kautta. Kaye on yksi Costa Rican ekomatkailualan pioneereista, ja jotenkin se, että hän asui kerran San Franciscon ulkopuolella kunnassa Wavy Gravyn kanssa, teki läsnäolostaan ​​rauhoittavan. Nousin istuimeen hänen viereen.

Selviytyessään maanjäristyksestä Guatemalassa 1977: ssä, Kaye, nykyään 65, oli ajautunut alas El Salvadoriin, missä tapasi tulevan vaimonsa rannalla. He pakenivat poliittisesta epävakaudesta, he suuntasivat etelään Costa Ricaan eivätkä koskaan poistuneet. Kaye avasi maan ensimmäisen koskenlaskuasun, Costa Rica Expeditionsin, 1978: ssä. Nyt yritys on täällä suurin matkanjärjestäjä, miljoonien dollarien konttori, joka tarjoaa kaikenlaisia ​​retkiä.

Kaye oli juuri lentänyt Tortugueroon tukikohdastaan ​​San Josessa? Ohjelman käynnistämiseksi paikallisen rannan suojelemiseksi, joka on läntisen pallonpuoliskon tärkein pesämaa uhanalaisen Atlantin vihreän merikilpikonnalle. Hän oli myös täällä tapaamassa asiantuntijaa uusista ideoista jätehuoltojärjestelmän ympäristövaikutusten minimoimiseksi. Minusta vaikutti vielä enemmän, kun Kaye myönsi minulle yöhön puhuessaan: "Suurin osa asiakkaistani ei todellakaan välitä ympäristöystävällisyydestä." Heille miellyttämiseksi hän oli lisännyt mukavan uima-altaan majataloon. Mutta hän oli myös vastustanut äskettäistä ehdotusta rakentaa tie, joka yhdistää Tortugueron muuhun maahan, huolimatta siitä, että tällainen pääsy olisi houkutellut enemmän kävijöitä.

Seuraavana yönä minulla oli mahdollisuus pohtia tätä herkkää tasapainoa, kun marssin kuutamon alla alle 100-ihmisten linjan, jokainen meistä epätoivoisesti näki merikilpikonnan. Kun koulutetut tarkkailijat radioivat sisään lodges-oppaisiin, siirrimme yhden tiedoston metsäpolkua pitkin rannan vieressä. Viimeinkin meitä käskettiin paikoilleen, joissa otimme vuorotellen, tarkkailtuina 10-sekunnin välein, jättimäisen kilpikonnan yli, koska se trance-tyyppisenä asetti noin sata suurta valkoista munaa hiekan reikään. Se oli unohtumaton näky, mutta yhtä vaikuttava oli sotilaallisen tyylin pyrkimys, joka mahdollisti näkemisen. Kahden tunnin aikana minut kutsuttiin ja melkein karkotettiin ryhmästä rikkomaan jokaisen säännön ainakin kerran. (Ei puhetta, ei palavaa valoa, ei kävelyä eteenpäin, ei poistumista polulta, ei kahlaa meressä.)

Oli melkein keskiyö, kun palasimme kaupunkiin, ja ojasin viipymättä säännösten noudattamisesta vastaavan neuvonantajani ja hiipin paikalliselle baarille, La Culebralle (The Snake), pohjimmiltaan suurelle asuntopaikalle joen rannalla. Olin ollut kaupungissa vain kaksi päivää, mutta yli puolet La Culebran suojelijoista ja tunnistin toisiamme, mikä ei ollut yllättävää, koska kaupungissa on 1,200-asukkaita ja 80 prosenttia heistä työskentelee matkailualalla.

Ticosilla - kuten Costa Ricans kutsuvat itseään - on Karibian saaristolaisten helppo toiminta ja vaikka olin mennyt pubiin toivoen barfightia tai ainakin jonkinlaista vaivaa, löysin paahtavan yön pullolla Costa Rican suosittua pilsneria, Imperial. "Kiitos vierailustasi", yksi nuori Tico kertoi minulle täydellisenä englanniksi. "Viisitoista vuotta sitten kalasimme ja metsästimme ruokia. Nyt meillä on oma lukio." Myöhemmin uudet ystäväni varmistivat, että löysin vesitaksin kuljettamaan minut kotiin - helppo tehtävä, koska yhden omistaja istui vieressäni baarissa.

Seuraavana päivänä lähdin veneellä Limonin lähellä olevaan satamaan, missä siirryin pakettiautoon, joka vei ryhmäni Arenaliin, aktiivisen tulivuoren alueelle ja ympäröivään pilvimetsään. Lähestyessämme näimme merkkejä rehevän tienvarsimainosten ja myytävien talojen varrella - lähinnä englanniksi: järvinäköala, neitsytmetsä. Uusia hotelleja ja kylpylöitä oli rakenteilla. "Kaikki tämä oli ennen vesimeloninviljelylaitoksia ja vastaavia", kuljettajamme sanoi hieman kiusallisesti.

Vietimme seuraavan päivän vaellusvuorilla vuorten yli, ylittäen ilmassa olevien 500-jalkojen korkeat roikkuvat sillat. Myöhemmin kastelin useita kuumia lähteitä. Arenalin kraatterista tuleva laava näkyy yleensä yöllä, mutta sinä iltana pilvet olivat liian matalat; päädyimme suojaan toisesta sadevesistä. Sain kuitenkin hyviä uutisia: saapui faksi, joka vahvisti haastatteluni Alan Kelso, Peninsula Papagayo toimitusjohtajan ja ulkopuolisen kehittäjän kanssa.

Alan Kelso on väitetysti yksi parhaiten kytkettyjä miehiä Pohjois- ja Keski-Amerikassa, ja se on verkottunut tapaamaan kokouksia toimitusjohtaja- ja rahamiesten kanssa ympäri maailmaa; Hänen aivonlapansa, Peninsula Papagayo, on usean miljardin dollarin keskeneräinen keskeneräinen työ, joka on antropologisen väitöskirjan arvoinen: suunniteltu yhteisö kansainväliselle eko-suihkukoneelle. Tapasin Kellon hänen pohjakerroksen toimistossa, joka on rakennuksen Arnold Palmerin suunnitteleman golfkentän kahdeksankulmainen kivi- ja lasikerhotalo (seuraavan kurssin on suunnitellut Jack Nicklaus). Pelkääessään, että hän tunnistaa usean sadan miljoonan dollarin vuodessa tuloeron, vilkaisin häntä toivoen, että ehdottaisin omistavani maanosan. Mutta Kelso, keskiluokan San Josin nörtti lapsi? perhe, osoittautui täysin vaatimaton. Toisin kuin useimmat Costa Rican kehittäjät, hän on kotoisin, yksi syy projektin julkiseen kritiikkiin kuoli. Kelso-innostus oli tarttuvaa. Pian hän ajoi minua maastoautollasi yhteen 17-rannoista niemimaan 15-mailin päässä rannikosta. "Tulin tänne lapsena vesihiihtoon", hän sanoi osoittaen aallotonta sinistä merta. "Hauskaa, joka meillä oli täällä ennen kaikkea - se on kaunein maapaikka, jonka olen koskaan nähnyt elämässäni."

Fyysisen loistonsa ansiosta Niemimaan Papagayo on ollut vuosien ajan Costa Rican ympäristöasiantuntijoiden ja yrittäjien välisen taistelun ytimessä. Lopuksi, 1993-kokouksessa hallitus teki kiistanalaisen päätöksen vuokrata kiinteistö meksikolaiselle yritykselle, joka on sidoksissa Meksikon häpeälliseen entiseen presidenttiin Carlos Salinasiin. Ennen kuin meksikolaiset pääsivät minnekään, heitä vastaan ​​nostettiin kanne useista ympäristörikkomuksista. 1997: ssä projektin vähemmistökumppani, Costa Rican kansallinen olutyhtiö tapasi yksityisesti Kelson kanssa kysyäkseen, harkitsisiko hän meksikolaisten ostamista. Kelso oli saanut nimensä koota yhteen Los Sue? Os Marriott, erittäin menestyvä kiinteistö 140 mailia etelään. Viime vuosina hän on hylännyt kaikki tällaiset tarjoukset, mutta tällä kertaa "Minun ei tarvinnut edes ajatella sitä", hän sanoo.

Sillä summalla, jota hän kuvailisi vain arvolla "ehkä yksi tai kaksi huviloa tänään", Kelso osti meksikolaiset ja meni töihin laatimaan niemimaan yleissuunnitelmaa. Hän kuvasi yksinoikeuden itsenäiseen kaupunkiin. Maalla ei ollut kirjaimellisesti mitään, joten Kelso aloitti teiden suunnittelun ja rakentamisen sekä oman palokunnan, turvallisuus- ja hätätilanneverkon perustamisen ja vuokraamisen. Hän perusti NASA: n kaltaisen telekeskuksen, joka hallitsee digitaalisesti kaikkea vedentoimituksesta sähköön. "Olemme kartoittaneet liikenteen seuraavan viidentoista vuoden ajan", hän sanoo. Sitten hän aikoi myydä kiinteistön osia huolellisesti valituille "kellolehmä" sijoittajille, kuten Steve Case ja Ross Perot Jr. - molemmat rakentavat yksinoikeudellisia ajanjakohuviloita - ja tuovat sisään Four Seasons -hotellin, jonka hän tiesi "oli oma seuraavansa."

Kelso avaa ensi vuoden loppuun mennessä 382-slip-venesataman, joka on yli kaksi kertaa suurempi kuin minkään muun Keski-Amerikassa. Ja hän on palkannut Beaver Creekin arkkitehdin Coloradosta auttamaan suunnittelemaan ympäröivää kylää, joka on tarkoitus avata 2009: ssä. Myytävänä on myös itsenäisiä koteja, joista jokaisessa on mahdollisuus palvella Four Seasonsin henkilökuntaa ja ravintoloita. Madonnan kaltaisten ihmisten huhutaan ostavan. "En tiedä, olemmeko ekoturismin kohde, mutta olemme ympäristövastuullisia", Kelso sanoo. Hän pitää golfkentänsä vihreänä osittain suolavettä käyttämällä merivedellä. Sen sijaan, että yrittäisi haitata Costa Rican lakia, jonka mukaan kaikki rannat ovat julkista omaisuutta, hän hoitaa linja-autoliikennettä kuljettaen paikallisia ihmisiä niemimaan rannoille. "Meillä oli viime vuonna 75,000-vierailijoita", hän sanoo ylpeänä. Ja vaikka meksikolainen ryhmä oli suunnitellut rakentavansa 16,000-asuntoyksiköitä niemimaalle, Kelso-suunnitelman yläraja on 2,500. "Se mitä halusin", hän sanoo. "Olen itse neuvotellut vähemmän."

Kolme päivää neljässä vuodenajassa olivat niin idyllisiä, olisin voinut vakuuttaa, että Dick Cheney oli välittänyt maailmanrauhansopimuksen. Nukuin rannalla ja melontaan merellä. Eräänä päivänä palkasin paikallisen venekapteenin viemään minut läheisille saarille snorklausta varten; hän sukelsi minuun kanssani ja asetti elävän hämähäkinkalani käsiini. Yöllä minulla oli valintani ruokailla missä tahansa sivuston viidestä ravintolasta. Koko kokemus oli melkein unenomaista - minusta tuli tosiaan epäilevä, että huvilani ikkunoiden ulkopuolella laulavat apinat olivat palkkalistoilla.

Jätin tämän paratiisin Holaan! Vuokra-auto tavaratilalla, joka ei avautunut, lähtemään etelään Nosaran rantakaupunkiin. (Ennätyksen vuoksi Kelso lähti raidallisella mustalla helikopterilla.) Kun saavuin uuden yön viereen samana yönä, minua tervehti Luis, sama mies, joka oli asettanut minut aamulla yhdensuuntaiseen vuokraukseen; hän oli siellä hakeakseen sen. Tämä oli todella kätevää, mutta repäytyessään ylellisyyden sylissä en voinut kuvitella mitään, mikä voisi lohduttaa minua. Olin kuitenkin iloisesti yllättynyt heti, kun minut vietiin osuvasti nimeltä Harmony Hotel.

Kolme vuotta sitten maa, jolla Harmony istuu, oli tarkoitus muuttaa osakehuoneistoksi, kun yhdysvaltalainen yrittäjä ja ympäristönsuojelija John Johnson osti sen pelastamiseksi. Koska hän ei ollut koskaan aiemmin ollut mukana hotelliyrityksessä, hän palkkasi ekokonsulttiryhmän, joka suunnitteli 24-huoneen rannalla sijaitsevan kiinteistön, joka sisältää joogastudion, mehubaarin ja uima-altaan, joka ei vain halua olla ympäristöystävällinen, vaan myös työllistää paikallisen kestävyyskoordinaattorin varmistamaan, että se on.

Harmony tarjosi vaihtoehdon perinteiselle paljaiden luiden ekomatkailulle, joka otti huomioon kasvavat markkinat korkealuokkaiselle matkalle Costa Ricaan: se oli visio siitä, mikä voisi olla miellyttävä sekä ympäristöjärjestöille että kehittäjille. Vietin siunauksen päivän tutkimalla hiekkarantaa ja kävelemällä metsäisillä likateillä, jotka kulkevat kahden asteikon tienvarsikaupunkien läpi, joissa paikalliset kokoontuvat grilliin. Yöllä söin paikallisesti pyydettyä punaista paprikaa Harmonyn ravintolassa. (Täällä banaani- ja kahvipaperiin, jolle valikot oli painettu, ei ollut mitään selviä merkkejä ympäristöuhreista.) Olisin voinut viipyä paljon kauemmin, mutta yksi viimeinen tapaaminen pysyi San Josessa ?: Tapaamiseni presidentin kanssa.

Costa Rican matkailuala houkuttelee tänään 1.7 miljoonaa kävijää maahan joka vuosi. Kun ohjaamoni lähestyi presidentin toimistorakennusta, olin rajannut sen tähän tai tarpeettomaan ikävystymiseen ainoana mahdollisena selityksenä sille, miksi presidentti Arias suostui tapaamaan minua. Minua ohjattiin sisälle ja odottaessani hetken keltaisella nahkasohvalla, Arias ilmestyi pukeutuneena harmaaseen pukuun ja urheilemalla hopeaharjoilla. Hänen pienikokoinen aseensa ja roikkuvat silmänsä antoivat hänelle miehen, joka oli valmis nukkumaan. Hän johdatti minut puupaneeliseen kammioon, jossa istuimme. Pian aloimme keskustelun hänen suunnitelmistaan ​​Costa Ricalle, joihin sisältyy 2021in pyrkimys tehdä siitä maailman ensimmäinen hiili-neutraali kansakunta. Tämä kunnianhimoinen tavoite on osa hänen Peace with Nature -aloitetta, joka on Kioton sopimuksen kaltainen sääntelyn säilyttämissopimus, jota varten hän aikoo hakea kansainvälisiä normeja ja allekirjoittajia. "Vuoden tai kahden kuluttua haluan käynnistää sen New Yorkin YK: ssa", hän sanoi.

Arias on epäapologeettisesti myös isoyritys. Hän on esittänyt perintönsä kiistanalaisella tuellaan caftaan, Keski-Amerikan vapaakauppasopimukseen. Mutta vaikka jotkut aktivistit ajattelevat toisin, Arias ei katso tämän politiikan olevan ristiriidassa ympäristömielisyyden tai ekomatkailun edistämisen kanssa. "Nämä ovat haasteita", hän kertoi nostaen sormen ilmaan. "Ekoturismi on tasapaino sementin, tiilien, raudan ja ekologian välillä." Ehkä se todellakin on niin yksinkertainen, ajattelin seisoessamme ja kättelemällä. Jälleen kerran, ehkä hän ei ole koskaan ollut pissassa ulvova apina.

Julian Rubinstein on kirjoittanut Viski-ryöstäjän balladin.

Milloin mennä

Sadekausi kestää toukokuusta syyskuuhun; rauhallinen sää marraskuusta huhtikuuhun on vieraanvarainen ulkoiluun.

Kulkuyhteydet

Suurimmat yhdysvaltalaiset lentoyhtiöt tarjoavat suoria päivittäisiä lentoja San Jossiin? yli puolen tusinan Yhdysvaltain kaupungeista. Liberian kansainvälistä lentokenttää palvelevat amerikkalaiset, mannermaiset ja deltat.

Missä yöpyä

Suuri arvo: Arenal Observatory Lodge Tämä siisti, puinen mökki, joka on Smithsonian instituution entinen tutkimuspaikka, sijaitsee jyrkän matkan päässä upeasta Arenalin tulivuoresta - ja kansallispuiston rajojen sisällä. 011-506 / 290-7011; arenalobservatorylodge.com; tuplaa alkaen 93.

El Remanso Lodge Tämä perheomisteinen majatalo on rakennettu paikallista ekologiaa ajatellen: kuusi tilavaa, ulkoilmahyttiä rannan tuntumassa sijaitsevalle 170 hehtaarille, pystytetty käyttämällä kaatuneita lehtipuita ja powered by aurinkoenergiaa. Osa-niemimaa; 011-506 / 735-5569; elremanso.com; tuplaa alkaen 250 dollarista, mukaan lukien ateriat.

Florblanca Villas Sijaitsee lähellä Cabo Blancoa, Costa Rican vanhinta suojattua erämaa-aluetta, intiimi paikka ja suosittu kuherruskuukausien keskuudessa sen 11-runsaiden merenrantahuviloiden vuoksi. Santa Teresa, Nicoyan niemimaa; 011-506 / 640-0232; florblanca.com; tuplaa alkaen 495.

Neljä vuodenaikaa Costa Rica Papagayo niemimaalla Maan ylellisimpiä etupostia ei ole ilman ekologista kukoistusta, mukaan lukien ulkoilmahuoneet ja golfkenttä, jota Audubon International on arvostellut herkän ympäristösuunnittelunsa vuoksi. Niemimaa Papagayo; 011-506 / 696-0000; fourseasons.com; tuplaa alkaen 735.

Suuri arvo: Harmony Hotel Aivan Nosaran rannan tuntumassa, Harmonyn yksinkertainen tyylikkyys ei kilpaile alueen tiheän lehtineen. Se on myös ihanteellinen paikka retkille katsella Olive Ridley -kilpikonnien pesää. Nosara, Nicoyan niemimaa; 011-506 / 682-4114; harmonynosara.com; tuplaa alkaen 320.

Hotelli Grano de Oro Tämä turmeltumaton 1910-huoneen majatalo on rakennettu vuonna 38, ja sillä on jo pitkään ollut maine yhtenä pääkaupungin hienoimmista majoitusmahdollisuuksista. San Jos ?; 011-506 / 255-3322; hotelgranodeoro.com; tuplaa alkaen 100.

Hotelli Punta Islita Tarkkaan hoidettu lomakeskus, joka tarjoaa vieraille mahdollisuuden kokea paikallista yhteisöä; vierailla Islitan kylässä, joka on äskettäin muutettu kuohuviiniksi ulkoilmagalleriaksi aluetaiteilijoille. Islita, Nicoyan niemimaa; 011-506 / 231-6122; hotelpuntaislita.com; tuplaa alkaen 300.

Lapa Rios Kuusitoista silmiinpistävää puun bungalowia ulkosuihkuineen muodostavat tämän sademetsätalon rehevällä 1,000-hehtaarin alueella. Yksityiset polut tarjoavat usein ara- ja

apinan havainnot. Osa-niemimaa; 011-506 / 735-5130; laparios.com; tuplaa alkaen 500 dollarista, mukaan lukien ateriat.

Monteverde Lodge & Gardens Viehättävä vuoristomökki lähellä Monteverde Cloud Forest -reserviä, jolla on vaadittavat ympäristöhyvitykset: ne kierrättävät ja käyttävät aurinkoenergialla lämmitettyä vettä (jopa porealtaan). Cerro Plano; 011-506 / 257-0766; monteverdelodge.com; tuplaa alkaen 129.

Playa Nicuesa Rainforest Lodge Kahdeksan huoneen majatalo, joka sijaitsee Golfo Dulcen rauhallisilla vesillä. Saavutettavissa vain veneellä, se on erinomainen tukikohta melojille. Golfo Dulce; 011-506 / 258-8250; nicuesalodge.com; tuplaa alkaen 340 dollarista, mukaan lukien ateriat.

Tiskita Lodge Ekstravagantit merinäkymät ovat pakollisia tässä 800-hehtaarin rinteessä sijaitsevassa laitoksessa lähellä vähemmän matkustettua Panaman rajaa. Omistaja ja ympäristöaktivisti Peter Aspinall on auttanut tuomaan scarlet ara alueelle. Punta Banco; 011-506 / 296-8125; tiskita-lodge.co.cr; tuplaa alkaen 260 dollarista, mukaan lukien ateriat.

Suuri arvo: Tortuga Lodge Ihanteellisella paikalla Costa Rican "mini-Amazonin" keskellä, jonne pääsee yksinomaan veneellä. Tortuguero; 011-506 / 257-0766; tortugalodge.com; tuplaa alkaen 102.

Missä syödä

Bakea Kokki Camille Ratton menee naimisiin ranskalaisella tekniikalla tuoreilla Keski-Amerikan ainesosilla. Älä missaa tarta de pasiones -hirmaa hedelmällisestä hedelmästä. Barrio Am? N, San Jos ?; 011-506 / 221-1051; illallinen kahdelle 60 dollarille.

Neiti Junie's Tämä ei ole ravintola. Se on pyhiinvaelluspaikka - runsaille Karibian kalapatoille ja vankalle ääliökanalle. Varauksia tarvitaan, joten ilmoita heille, että olet tulossa. Tortuguero; 011-506 / 709-8029; illallinen kahdelle 20 dollarille.

Mistä tehdä ostoksia

Biesanzin puutyöt Hienot koriste-esineet on valmistettu viljellyistä trooppisista lehtipuista, ja Barry Biesanz on yksi maan parhaista käsityöläisistä. Escaz ?; 011-506 / 289-4337; biesanz.com.

Mitä tehdä

Corcovadon kansallispuisto Erämaaharrastajan unelma 127,000-hehtaarin sademetsäpuistossa asuu neljä apinalajia, samoin kuin jaguaareja, tappeja ja villikirpparien araparvia. Puerto Jim? Nez; 011-506 / 735-5036; pncorcovado.org.

Monteverde Cloud Forest Biologinen Reserve Tämä yksityinen varanto on 5,000 metrin korkeudessa merenpinnan yläpuolella ja on paikka nähdä vaikeita mayojen quetzal-lintuja. Santa Elena; 011-506 / 645-5122; cct.or.cr.

Sky Trek Dramaattisin zipline-kiertue ympäri, jossa on 11-linjat ja maan korkein alusta. Santa Elena; 011-506 / 645-5238; skytrek.com; $ 44.

Tortugueron kansallispuisto Heinä- ja elokuussa tämä on paikka, jossa voit nähdä nahkaa, hawksbill ja vihreät merikilpikonnat munivat. Tortuguero; 011-506 / 710-2929.

Matkanjärjestäjät

Costa Rican retkikunnat Michael Kayen erittäin hyvämaineinen yritys, joka on ollut toiminnassa 1978: stä alkaen, voi suunnitella sen sinulle vaivattomasta rantahäiriöstä luonnonvaelluksiin. San Jos ?; 011-506 / 257-0766; costaricaexpeditions.com.

Horizontes Tämä pitkään toiminut toimisto voi järjestää kasvitiede-, lintu- tai valokuvausmatkoja ja paljon muuta. San Jos ?; 011-506 / 222-2022; horizontes.com.

Osa Aventura Biologin Mike Bostonin ohjaama riippumaton luonnontieteilijöiden ryhmä johtaa mukautettuja erämaaretkiä Osa-niemimaalla. Puerto Jim? Nez; 011-506 / 735-5758; osaaventura.com.

—Carolina Miranda Silva