Nykypäivän Praha

AJAMME - PELITTÄIN LYHYESTI - VALKOISESSA SKODASSA Prahan uuden Strahovin tunnelin läpi, laajaan monikaistaiseen reikään Petrin-mäen alle, kun kysyn kaupungin keskeneräiseltä hihnakorkealta.

"Se on tappava koko kaupungille", sanoo oppaani Michal Kohout, vaarallisesti ottaen silmänsä kaarevalta tieltä puhuakseen. Kolmenkymmenenluvulla tšekkiläinen arkkitehti, jonka tähti nousee, Kohout on toimittaja kaksikielisessä arkkitehtonisessa katsauksessa Zlaty Rez, ja kävelytietosanakirja Prahan 20-luvun rakennuksista. Hänellä on myös yksiselitteiset mielipiteet heidän välittömästä pilasta. Hän uskoo, että tämä on väistämätön seuraus mammutikommunistisen tyylisistä rakennushankkeista, kuten hihnarata, jotka jatkavat hyökkäystä rakastettuunsa kaupunkiinsa yli vuosikymmenen rautaesiripun kaatumisen jälkeen.

Kun hihnapyörä on valmis - vaikka kyseinen päivä ei ehkä koskaan tulekaan - tynnyrittämämme tunneli on osa kehätietä, jonka tarkoituksena on ohjata liikenne Prahan historiallisesta keskustasta. Mutta Kohoutin mielestä paremmat tiet lisäävät vain ruuhkia lisäämällä ihmisiä viettämään enemmän aikaa autoihin. Pääsykatujen rakentaminen on jo pelottanut Prahan historiallisia lähiöitä, ja uudet sillat ja tunnelit uhkaavat enemmän syrjäisiä alueita. "Kukaan ei lopeta näitä idiootteja", Kohout huudahtaa. "He tappavat kokonaiset kaupunginosat!"

Harvat vierailijat ottavat paljon huomiota mihin tahansa Prahan keskustan ulkopuolelle. Harvemmat yhä arvostavat sitä, että keskiaikaisen ytimensä takana on yksi maailman suurimmista modernin arkkitehtuurin kokoonpanoista. Itse asiassa useimmat vierailijat Prahassa tulevat näkemään - maagista Prahaa ahdistaa Franz Kafkan varjossa, missä haamut ja golemit piiloutuvat jokaiseen oveen - koskaan ollut oikeasti. Se oli suurelta osin fantasia fin de si? ​​cle kirjailijat, kuten Rainer Maria Rilke, Gustav Meyrink ja Kafka itse, jotka kaikki viettelivät Prahan "sata tornia" (Prahan tiedotuspalvelun mukaan tänään on noin 500), keskiaikaisen Mala Stranan (pienempi kaupunki) käämitys mukulakivikatuja. ) linnan alapuolella ja juutalaisten korttelin nyt kadonneet slummit. "Kaikella kunnioituksella Prahan historiaan - - likaiset takapihat eivät muodosta mitään maagista tai mystistä", historioitsija Peter Demetz kirjoitti äskettäin Praha musta ja kulta.

Kohout on huolissaan nykyaikaisen Prahan kankaasta ja etenkin 20-luvun kynnyksestä lähtien sijaitsevasta laajasta rakennusuraasta. Ne ovat suunnitelleet historian innovatiivisimmat arkkitehdit: Adolph Loos, Josef Gocar, Jan Kotera, Josip Plecnik. Mistä tahansa muualta Euroopasta löytyvä kaupungin hajanainen rakenne johtuu rakenteellisesta vauraudestaan ​​sillä ajanjaksolla, jolloin teollisuusyritykset, liikemiehet ja Tšekkoslovakian vastikään lyöty tasavalta loivat modernin rakentamisen nousun. Säästynyt toisen maailmansodan vihasta, melkein kaikki nämä modernit rakennukset selvisivät, jättäen Prahan tänään historialliseksi oppitunniksi 20-luvun alun arkkitehtuurista, ja maailman tärkeimmät tyylit - kubismista purismiin, modernismiin ja funktionalismiin - olivat ensisijaisia. näyttelyissä.

"Se on todella Prahan erikoisuus, että löydät kaikki arkkitehtuurin liikkeet goottilaisesta nykyaikaiseen yhdellä kadulla", sanoo kirjailija Ivan Klima. Alkuperäinen poika, hän on asettanut suurimman osan tarinoistaan ​​tähän kaupunkiin; hän valmisti äskettäin tietokirjan Prahan rakennuksista. "Kaupunki on mielenkiintoinen modernin arkkitehtuurin museo, ei vain keskustassa. Mutta suurin osa ihmisistä ei ole edes tietoisia siitä."

Praha on nyt saavuttanut kolmannen suuren rakennuspuominsa alle vuosisadan. Toistaiseksi viimeisin kasvupuriste on houkutellut muutamia Frank Gehryn, Jean Nouvelin ja Ricardo Bofilsin näyttelyesineitä, mutta monet pelkäävät edelleenkin, että innokkaat kehittäjät rakentavat liikaa, kuten he tekivät toisen nousukauden aikana. Epämääräiset muistutukset 1960: n ja 70: n kommunistisen rakennuksen hulluudesta XNUMX: n ja XNUMX: n osoituskaupungissa: eekkeriä huolimaton harmaasävyinen asuntohanke, häiritsevät toimistorakennukset ja komeat yksityisrakennukset.

Kaupungin pormestari Jan Kasl uskoo suuresti Prahan tulevaisuuteen. Kasl puhuu kätensä pitkin toimistossaan olevaa suurta seinäkarttaa, ja puhuu innostuneesti uudesta vyöhyksestä ja sen tarpeellisesta kyynärpäästä, jonka se antaa kaupungin keskustaan. Hän hylkää kriitikot epärealistisina. Kasl, taitava arkkitehti itse, voi olla eri mieltä Kohoutin kanssa usean miljardin dollarin kehätien tarpeesta, mutta myös hän on Prahan modernismin fani. Samoin kuin Kohout, hänellä ei ole juurikaan uskoa siihen, että nykyinen rakennusräjähdys lähestyy millään tavalla alkuperäisen, edellisen vuosisadan luovaa energiaa.

Hänen mukaansa ongelmana on, että liian monet kehittäjät luovat neliömateriaalia vuokratakseen korkeimmalle tarjoajalle. Ei riitä, mitä hän kutsuu "sijoittajiksi", jotka tekevät rakennuksista "tarkoitukseen". Vltavan pengerryksessä pitäisi olla enemmän kuin Frank Gehryn Nationale Nederlanden, nimeltään Dancing House. Muodon on noudatettava toimintoa, Kasl uskoo, ja arkkitehdin on oltava tietoinen pyrkimyksensä takana olevista voimista. "Ensin on tiedettävä, kuka ovat mestarisi, ja sitten voit rakentaa heidän talonsa", hän sanoo. Valitettavasti hän selittää, että rahatarkastettu kaupunginhallitus ei pysty rakentamaan omia rakenteita. "En ole sijoittaja, joka voi kutsua esimerkiksi Rem Koolhaasin. Mutta yritän rohkaista yksityisiä kehittäjiä käyttämään hyviä arkkitehteja."

LOPPUUN KOLME KESKUSKUNTAA Itävallan monarkian alla, Praha oli maakunnan pääkaupunki, joka kasvoi sattumanvaraisesti keskittyneen keskiaikaisen ytimen ympärillä. Mutta 1800-vuosien lopulla Bohemiasta oli tullut imperiumin teollisuusalue ja Praha yksi Euroopan rikkaimmista kaupungeista. Kun imperiumi osoitti merkkejä heikkenemisestä, tšekit alkoivat kunnioittaa varallisuuttaan ja puolustaa itsenäisyyttään. Wienissä koulutetut nuoret arkkitehdit matkusivat takaisin uniseen Prahaan, päättäessään keksiä sen kulttuurikeskukseksi kilpailijalle Pariisiin tai Berliiniin. Vanha juutalainen getto kaadettiin ja korvattiin koristeellisilla huoneistokomplekseilla. Wenceslas-aukiosta tuli näyttely nykyaikaiselle arkkitehtuurille, jossa Prahan tšekkiläinen, juutalainen ja saksalainen kulttuuri sekoittuivat vapaasti. Lähiöt, kuten Vinohrady, Vrsovice ja Bubenecin huvila, muutettiin eliittiosoitteiksi.

Mutta Prahan historiallisessa keskustassa, joka oli sijoitettu Vltava-joen varrella sijaitsevien korkeiden kukkuloiden väliin, ei ollut tilaa suurille näkymille ja mahtaville neliöille Euroopan muista suurista keskuksista. Hyödylliset keksijät pyrkivät edistämään vasta syntynyttä tšekkiläistä nationalismia, ja kaatoivat sen sijaan rahaa rakentamiseen. Siellä missä Itävalta oli koristeellinen ja dekadentti, Praha olisi vahva, järkevä ja sykkivä teollisen voiman kanssa. Täällä ei olisi rokoko-filigraania: tšekkiläiset rakennukset heijastaisivat maan asemaa johtavana teräksen, betonin ja lasin tuottajana. He osoittavat tulevaisuuteen.

Tšekin kokeilusta modernin arkkitehtuurin kanssa syntyi lopulta kolme osaa, jotka kaikki ovat näkyvissä Prahassa. Ensimmäinen pysähdys ajomatkallani Kohoutin kanssa on Obecni Dum -kaupungissa. Keltaisessa rakenteessa yhdistyvät ranskalainen Beaux-Arts ja Wienin secessionismi; Sisällä ovat kokoushuoneet ja konserttisali, kahvila? ja ravintola. Kun istut huolellisesti kunnostetussa kahvilassa? Nykyään on helppo ymmärtää, miksi tšekit ovat saaneet tuntea, että heillä on vihdoin moderni rakennus kilpailla mihin tahansa Euroopassa.

Mutta Obecni Dum oli vanhentunut jo ennen sen valmistumista 1911: ssä, ja kritisoitiin siitä, ettei se ollut innovatiivinen eikä erityisen tsekkiläinen. Vastauksena vakiintuneet arkkitehdit, kuten Jan Kotera, jotka opiskelivat Wienin secessionismin perustajan Wienin Otto Wagnerin kanssa sitä jugendsti tyylikkäästi geometrista versiota, valitsivat "rationaalisen" lähestymistavan kehittäessään Tšekin kansallista tyyliä. Fa? Ades säilyttäisivät konkreettisuuden; paljastettu tiili paljastaisi rakennuksen rakenteen eikä piilottaisi sitä. Koteran Laichter-talo ja hänen Mozarteum ovat erinomaisia ​​esimerkkejä tästä rationalisesta muotoilusta.

Nuoremmat arkkitehdit kiinnittyivät nopeasti Pariisin uusimpaan taiteelliseen liikkeeseen - kubismiin - ja sovelsivat sitä arkkitehtuuriin. Heidän kourallinen asuintaloja, kerrostaloja ja pieniä tavarataloja on utelias amalgaami kimmoisilta pinnoilta ja lohkomaisilta yksityiskohdilta, jotka löysivät kuin jälkiasennot klassisiin muotoihin. Ajaessamme Vltavaa pitkin, pysähdymme Josef Chocholin Cubist Triple Houseen, joka on tilaa vievä rakennus, joka on kasvanut vuosien varrella hieman nuhjuiseksi. Kuutistit, Kohout selittää, halusivat rakenteidensa näyttävän tunteita. "Se oli erittäin taiteellinen kapina nykyaikaista ajatusta vastaan, joka muoto noudattaa toimintaa", hän sanoo. "He kokivat, että muoto seuraa tunnetta ja henkeä."

Kubismi ei ollut kaupallinen eikä kriittinen menestys, ja nuoret arkkitehdit pehmensivät pian sen reunoja saapuessaan lopulta julkisesti hyväksyttävämpään rondokubismiin. (Gocarin 1923-punavalkoinen Tšekkoslovakian legioonapankki on Rondocubistien paras teos - ja kuvailee Tšekin kansallismallin todellista alkua.) 1918: n mukaan Tšekkoslovakia oli voittanut itsenäisyytensä Itävallasta, mutta tšekit yrittivät edelleen erottaa kolme vuosisataa. historiasta. Rondocubistit, kuten Kotera ja Gocar, eivät voineet vastustaa Wagnerian ja jopa klassisten ideoiden sisällyttämistä suljettuihin malleihinsa.

Samaan aikaan maan ensimmäinen presidentti Tomas Garrigue Masaryk antoi slovenialaiselle klassikolle Josip Plecnikille tehtäväksi muuttaa Prahan linna kansan palatsiksi. Masarykilla oli suuria suunnitelmia linnaan, kertoo rakennuksen kuraattori Zdenek Lukes, joka tervehti minua ullakollaan. "Hän halusi tehdä siitä ylpeän Tšekkoslovakian modernin keskuksen." Plecnik suunnitteli linnapuutarhat uudelleen, lisäsi monumentaalisia portaita ja obeliskeja ja avasi näkymiä laskemalla linnan muuria. Luotiin parittomia rakenteita - mukaan lukien Härkäportaat, koristeltu pienillä pronssisonnilla. Käsityön ja klassisten muotojen pakkomielle, Plecnik oli usein ristiriidassa tšekkiläisten arkkitehtien kanssa. Loppujen lopuksi hän lähti Prahasta rekonstruoimaan kotimaisensa Ljubljanan keskustaa, mutta ei ennen kuin rakensi muistomerkki Pyhän sydämensä kirkkoa. Vaikka Plecnikin työ oli innovatiivista, se ei onnistunut asettamaan trendiä. Hänen koristeellinen tyyli oli liian kaukana purismista ja funktionalismista, joita nuoret tšekkiläiset arkkitehdit pitivät parempana.

SEURAAVA PYSÄYTYS ON PRAGUEEN HUOMAUTTAVASTI Yksityisrakennuksessa Villa M? Ller. Suunnittelija Adolph Loos, jonka maamerkki 1908-essee "Ornament and Crime" oli manifesti minimalismista, talon tavallinen ulkopinta kiteyttää radikaalisti uuden idean. Loos kutsui halua koristaa "patologiaa" ja klassismi "sairaudeksi". Hänen innovatiivinen luomuksensa oli Raumplan eli "avaruussuunnitelma", joka erotti huoneet toisistaan ​​eri korkeuksilla, ei pelkästään ovien ja seinien avulla. Villa M? Ller on valmistettu rikkaimmista marmoreista ja lehtipuista, täynnä hienoja kalusteita ja valmistettu 1936: ssä. Hotelli on runsas labyrintti. Kommunistit takavarikoivat huvilan omistajalta Frantisek M? Lleriltä 1948: ssä; myöhemmin hän kuoli siellä salaperäisissä olosuhteissa. Hänen perilliset kuitenkin perivät sen kommunistisen aikakauden lopulla ja myivät sen Prahan kaupunkiin. Nyt kunnostettu ja täynnä perheen huonekaluja (kunnostettu ja kopioitu), se on ollut avoinna yleisölle tammikuun 2000 jälkeen, vain ajanvarauksella.

Tšekkoslovakian uuden demokratian innoittamana ylimpi keskiluokka hyväksyi nousevat funktionalistit, modernistit ja puristit. Baban rinteessä, jossa kauden johtavien arkkitehtien suunnittelemat 33-talot muodostavat modernin puutarhakaupungin, tapaamme Stephan Templin, joka on 20-luvun tšekkiläisen arkkitehtuurin historioitsija. "Stuttgartissa, Z-rikkaissa ja Wienissä nämä" Werkb? ​​Nde "oli suunniteltu proletariaatille ja työntekijöille", hän sanoo suunnitelluista yhteisöistä, kuten Babasta. "Mutta Prahassa ne myytiin nopeasti porvarillisille kansallismiehille." Asuessaan tsekkiläisillä materiaaleilla rakennetuissa tšekkiläisissä taloissa ylä-keskiluokka antoi poliittisen julistuksen kansallisesta ylpeydestä.

Kaikkialla kaupunkia rakennettiin muita innovatiivisia teoksia, kuten messupalatsi, jonka viisikerroksinen atrium näyttää käännetyltä höyrylaivakannelta (se on nyt modernin ja nykytaiteen galleria). 1927: ssä Sähköyhtiön symmetrisen pääkonttorin pystyivät Adolf Bens ja Josef Kriz. 1936iin rakennettu Lasitalo oli tuolloin modernein huoneistohotelli Euroopassa. Julis-hotelli sekä Bat'a- ja Lindt-tavaratalot, Wenceslas-aukion alaosassa, olivat eturintamassa, kun he nousivat 1925: n ja 1933: n välille. Mutta myöhään 1930: n eurooppalainen fasismi oli heikentänyt Prahaa, ja kun toinen maailmansota puhkesi, älyllinen käymis oli ohi. Sota jätti kaupungin fyysisesti tahrattomana, mutta karkotukset ja karkottaminen tarkoittivat sitä, että sen päivät älymystön sulatuslaitoksena olivat ohitse.

Modernistit pudottivat pian suosion kommunistiseen hallitukseen, joka piti ironisesti heitä liian radikaaleina ja leimasi heidän työnsä dekadentti ja porvarillinen. 1950: iin pystytettiin vain muutama huomionarvoinen rakennus. Prahan 1968-kevään jälkeen epäonnistuneen yrityksen uudistaa kommunistista järjestelmää, joka päättyi Varsovan sopimuksessa joukot tunkeutuivat Tšekkoslovakiaan, tilanne vain paheni. Panelakyn suuret projektit - esivalmistetut kerrostalot - arpivat kaupungin ulkopuolella olevia alueita. Harvat jäljellä olevat hienot arkkitehdit, kuten Pavel Janak, valmistuivat uusimaan historiallisia rakennuksia.

YHTEISÖN HALLINTA JA maan myöhempi kasvupyrähdys ovat olleet rakentamisen siunaus. Takaisin toimistossaan pormestari Kasl laskee maailmankuulujen arkkitehtien uusia projekteja ja ilmoittaa toivovansa tehdä Prahasta jälleen kansainvälinen keskus. "Haluan, että Prahasta tulee kosmopoliittisempi kaupunki, jolla on enemmän makua, enemmän värejä, enemmän makuja. Haluan tehdä tämän kaupungin auki taas", hän sanoo. "Se, että arkkitehdit eri maista uudistavat kaupungin, on oikea lähestymistapa. Loppujen lopuksi Prahaa rakensivat tšekit, saksalaiset, juutalaiset, kaikki he."

Mutta kun ajamme ympäri viimeistä sunnuntai-iltapäivää, Kohout vie minut viime vuosien tärkeimpiin töihin. Useimmat näyttävät yksinkertaisesti vaaleilta. Ainoa Frank Gehryn ylisuuri Tanssitalo, sen ikkunoilla ja hassuilla ulkopinnoilla, heijastaa postkommunistisen Prahan energiaa ja absurdeja. Ricardo Bofilsin Praha-projekti on tuskin havaittavissa, piilotettu tehtaan ylimmässä kerroksessa esikaupungin sivukadulle. Jopa Jean Nouvelin paljon puhuttu enkelikompleksi on huomioimaton läpinäkyvä laatikko, joka on leikattu ympäristöstään hihnaradan kautta kulkevien Kohoutin valitusten kautta.

Muutama hyvin suunniteltu rakennus sopii Prahan nykyiseen mosaiikkiin, ja ne ansaitsevat pysähtyä kiertueellemme. Paikallisen arkkitehtitoimiston ADNS: n punaisen hiekkakiven tšekkiradion lisäys on tilava ja huipputeknologia häiritsemättä asuinympäristöä. Stanislav Fialan viime vuoden MUZO-rakennus - Kohoutin suosikkirakenne - on kiinnostava yksityiskohtiensa, kuten laajojen kaihtimien ja arkkitehdin sisäisen vitsin vuoksi: lasiseinät on syövytetty integroitua piiriä muistuttavalla kuviolla, silmäily yrityksen luotolla kortti - turvallisuusyritys. Kohoutin oma Praha-rakennus - toimisto- ja kerrostalossa, jossa on taivaankorkea punatiilitorni - on enemmän kunnianosoitus kuin innovaatio.

Pyörrellä tuulenkiertomatkalle kysyin Kohoutilta, luovatko Prahan ympärille nyt nousevat rakennukset uuden kansallisen tyylin. Hän ravistaa päätään. Hänen mukaansa kaikki on jotenkin johdettu modernistisesta liikkeestä. Ja hän lisää, globalisaatio tarkoittaa, että rakennuksia, kuten kaikkea muuta, ei suunnitellakaan paikallisessa kansankielessä. Richard Meier -pilvenpiirtäjä (on puhetta yhden rakentamisesta) tai Ricardo Bofils -lisäosa voitaisiin asettaa yhtä helposti Müncheniin tai Tukholmaan kuin Prahaan. Jean Nouvel sanoi kerran, että "Prahan vetovoima on sen" piikkisyydestä "- kaikki nuo pienet kirkon tornit." Mutta hänen Angelin toimisto- ja ostoskompleksissaan Prahassa ei ole mitään "piikikästä" - se on käytännöllisesti katsoen hänen Galeries Lafayette -kontarinsa kaksosisko Berliinin Friedrichstrassessa. "Nämä rakennukset voisivat seisoa melkein missä tahansa Euroopan kaupungissa", Kohout sanoo.

Takaisin Skodaan, katsomalla MUZO-rakennuksen ohi, mietin mitä Kohout on kertonut minulle. Kun havaitsen haalistuneita modernismin rakennuksia, jotka reunustavat matkaa kaupunkiin, luulen ehkä, että hänellä on oikeus. Mutta missään muussa kaupungissa ne eivät näytä niin hyvältä.

Kiertoajelu: kaupunkikeskus
Aloita 5 tasavallan aukiosta Antonin Balsanekin ja Osvald Polivkan Obecni Dum (1903 – 12) kanssa. Muutaman sadan metrin päässä Na Poricista (nro 24) kangaspuilla on Gocarin 1923 Czechoslovak Legion Bank, arkkitehdin ensimmäinen suuri yritys luoda Tšekin kansallinen tyyli. Kuubistien kulmien pyöristämistä varten nimellä "Rondocubist" rakennuksessa on punainen ja valkoinen muuraus, joka heijastaa Tšekin kansallisia värejä. Sen helpotukset, Otto Gutfreund, kuvaavat legioita, jotka taistelivat Tšekin itsenäisyyden puolesta 1918: ssä.

Kauempana Na Prikopella seisoo Frantisek Roithin Tšekin kansallispankin (1928 – 39) kaareva fafadi, joka muistuttaa hänen opettajansa Otto Wagnerin Wienin postipankkien säästöpankkia. 1 Na Prikopessa Josef Zaschen ja Alexander Neumannin Wienin pankkiyhdistysten rakennus (1906 – 08), valmistui jo ennen paljon kritisoitua Obecni Dumia, näyttää yksinkertaisen symmetrisen graniitti-etunsa. Se on yksi ensimmäisistä geometrisen modernin tyylin esimerkkejä Prahassa.

Kapeasta kävelykadusta alas kaksikymmentäkahdeksan Rijnaa (josta tulee Narodni Trida), 1927: n ja 1931: n välille suunniteltu Art Deco -yhtiön entinen ARA-tavaratalo nousee 5 Perlovaan. Lisää muutama simpukka ja sen karkea valkoisuus ja askelmaton torni sopisivat suoraan Collins Avenuelle Miami Beachille. Vasemmalla, 31 Jungmannovassa, on Janakin omituisen koristeellinen Adria Palace (1922 – 25), joka on alun perin suunniteltu italialaiselle vakuutusyhtiölle. Arkkitehtuurityylien sekoitus, rakennus ei muistuta mitään niin paljon kuin Legon linnoitus; Le Corbusier kutsui sitä "assyrialaiseksi". 1989-samettivallankumouksen aikana sen kellariteatteri oli Vaclav Havelin kansalaisfoorumin päämaja.

19 Narodnissa Bohumil Hubschmannin 1912-kerrostalo, jossa on kolminkertainen erkkerilasi, osoittaa selvästi arkkitehdin mentorin Otto Wagnerin vaikutuksen. Narodnin lopussa koko viime vuosisata keskittyy. Uusirenessanssin kansallisteatteri ilmentää tylsyyttä, jota vastaan ​​jugend nousi. Osvald Polivkan Aihehuoneessa ja Praha-vakuutusyhtiössä (numerot 7 ja 9, 1903 – 07) esitetään ylenmääräisiä kukka-aiheita. Huomaa Topic-talon ylimmän kerroksen ikkunat: ne ilmaisevat tšekinkielisen sanan Praha: Praha.

Kadun toisella puolella Karel Pragerin Kansallisteatterin uusi vaihe (1977 – 81) on otsikko "kadun huonoin silmämäärä". Korotettu lohko, joka on verhottu käsinpuhallettuun lasiin, sitä kuvataan parhaiten uusbrutalistina. Onneksi 1930's Caf? Slavia, vihreän marmorin ja mahonki-sisustuksella, on aivan tien varrella. Se on ollut vuosikymmenien ajan Tšekin älymystön kohtaamispaikka; sen leveät ikkunat rantaa pitkin mahdollistavat sydäntä pysäyttävät näkymät Prahan linnaan.

KÄYTÖTURVA: WENCESLAS-NELI
Wenceslas-aukio on Prahan sydän ja itsenäinen historiatunti 20-luvun arkkitehtuurista. Aloita koulutus viimeisimmällä rodulla, Grand Hotel Europa -nimellä (nro 25-27), joka on ajankäytössä oleva jugend-glitteri. Vaikka hotelli oli valmis, 1905: ssä tyylit muuttuivat; rakentamisessa korostettiin koristeellisia yksityiskohtia Tšekkoslovakian teollisuuden vahvuuden heijastamiseksi. Emil Kralicekin ja Matej Blechan välillä 8: n ja 1911: n väliin rakennettu Adam-apteekki nro 1913 kuvaa tätä muutosta soveltamalla Otto Wagnerin tiukkaa geometriaa Art Nouveaun virtaaviin, aistillisiin muotoihin.

Arkkitehdit varustettiin aukiosta 1927: stä 1929: iin huomiota herättävillä modernistisilla rakennuksilla. Bat'a-kenkäkauppa (nro 6) oli aikoinaan maailman suurimman kenkävalmistajan pääesittelyhuone. Kommunistit takavarikoivat valkoisen lasikoristeisen myymälän, mutta 1989: ssä Bat'a-perhe voitti sen takaisin ja heidän vanha neonmerkkinsä paistaa jälleen katolta. Naapurissa Ludvik Kyselan äskettäin kunnostetun Lindt-tavaratalon (nro 4) lasifadenssi näyttää kelluvan verhon tavoin. Kaupan kultalehden kellarissa, joka oli kerran yökerho, on nyt thaimaalainen ravintola. Kauempana korttelin yläpuolella on funktionalistinen ja sininen Julis-hotelli (nro 22), joka on inspiroinut kahdenkymmenen vuoden höyrylaivat. Konditoria ja toisen kerroksen teetä ja tanssilattia olivat tyypillisiä keskustaan ​​sodan edeltävänä aikana.

Ylä-aukiolla nro 56 on Gocarin Fenix-talo (nykyinen nimeltään Blanik). Fašadien korostavat vastakkaiset yhtyeet, jotka näyttävät täältä melkein tyylikkäiltä, ​​jäljittelivät vuosikymmeniä myöhemmin raskaakäyttöisten kommunistien arkkitehdit. Kadun toisella puolella Jalta-hotellin travertiinipintainen lohko (nro 45) ei pääse pakenemaan stalinistisesta alkuperästään kömpelösti koristeellisilla ikkunoilla ja raa'asti kaiverretuilla koristeilla. Aukion kaakkoispäässä, Vinohradska 1, seisoo pörssi, joka rakennettiin 1935: iin ja jonka kommunistit muuttivat 1948: n parlamentin rakennukseksi. 1972-kokoelmassa koko kompleksi peitettiin lasisen ja teräisen lisäyksen avulla. Kun Tšekkoslovakia hajosi 1992: ssä, sen parlamentti hajotettiin ja rakennus luovutettiin Radio Free Europelle, joka oli Neuvostoliiton kommunismin kaikkein viattomin vihollinen.

FAKTAT
Kaupungin raitiovaunut ja metrojärjestelmät ovat helppokäyttöisiä, vaikka ne eivät ole aina käteviä tietyille kauempana pidettäville rakennuksille, jotka ovat näkemisen arvoisia. Prahan taksit ovat yleensä edullisia - mutta ne ovat tunnetusti turisteja huijaavia. Sen sijaan, että tunnettaisit yhtä kadulla, soita radiotaksipalvelulle, kuten AAA-taksi, 420-2/3311-3311 or HaloTaxi, 420-2/4411-4411 ja palkata kuljettaja päiväksi.

HOTELLIT
Four Seasons Hotel Praha 2A Veleslavinova; 420-2 / 2142-7000, faksi 420-2 / 2142-6977; www.fourseasons.com; tuplaa alkaen 245. Tervetuloa lisäys Prahan hotellimaisemaan, tämä hotelliketjun etuosa on vain muutaman askeleen päässä Kaarlen sillasta.

Hotelli Sax 3 Jansky Vrsek; 420-2 / 5753-1268, faksi 420-2 / 5753-4101, www.hotelsax.cz; tuplaa alkaen 100. Kiinteistöä varjostaa linna, ja monista sen tyylikkäistä moderneista huoneista on erinomaiset näkymät linnoitukseen ja kaupunkiin.

Hotelli Liberty 11 kaksikymmentäkahdeksan Rijna; 420-2 / 2423-9598, faksi 420-2 / 2423-7694; www.hotelliberty.cz; tuplaa alkaen 142. Hiljattain kunnostettu 32-huone on aivan Wenceslas-aukion vieressä.

RAVINTOLAT
Sushi Bar 49 Zborovska; 420-603 / 244-882; illallinen kahdelle 40 dollarille. Prahan tuorein sushi (viereisestä kalakaupasta) puhtaassa, viileässä tilassa.

Enkeli Caf? 3 Opatovicka; 420-2 / 2493-0019; www.angelcafe.cz; illallinen kahdelle 35 dollarille. Isossa-Britanniassa syntynyt kokki Sofia Aziz loistaa hyvin valaistuissa, ylimääräisissä ruokasalissa kaupungin innovatiivisimmat ruokia.

Modra Terasa 9 Na Mustku; 420-2 / 2422-6288; www.modraterasa.wz.cz; illallinen kahdelle 25 dollarille. CKD-rakennuksen yläosassa italialainen ja mannermainen valikko. Näköala Wenceslas-aukiolle on yhtä hyvä kuin ruoka.

Ostroff Strelecky 336 Ostrov; 420-2 / 2491-9235; www.ostroff.cz; illallinen kahdelle 50 dollarille. Tämä romanttisesti Vltavan saarella sijaitseva italialainen ravintola on erikoistunut peliin.

KIRJAT
Ota itse opastettavaksi kaupungin maamerkkeihin ja moderneihin rakennuksiin Praha: 20-luvun arkkitehtuuri esittäjät Michal Kohout, Vladimir Slapeta ja Stephan Templ (Zlaty Rez ja Springer-Verlag, 1999); 20-luvun arkkitehtuuri esittäjä Zdenek Lukes (Prahan linnahallinto ja DaDa, 2001); ja Baba: Werkbundin asuntopaikka Prahassa kirjoittanut Stephan Templ (Birkhauser-kustantamo, 1999). Niitä voi löytää tai tilata seuraavista kirjakaupoista:
anagrammi 4 Tyn; 420-2 / 2489-5737, faksi 420-2 / 2489-5738; www.anagram.cz.
Big Ben -kirjakauppa 5 Mala Stupartska; 420-2 / 2482-6565, faksi 420-2 / 2482-6559; www.bigbenbookshop.com.