Meksikon Piilotetut Maya-Rauniot

Istuin kalkkikiven lohkolla jättiläisen pyramidin kärjessä ja katselin etelään. Tuuli lähetti vihreitä aaltoja, jotka räpyttivät minun alla olevien puiden latvojen läpi ja leikkasivat maaliskuun lopun lämpöä. Kymmenen värisiä perhosia kimpoi tuulenpuolelle. Etäisyydessä näin Guatemalan viidakonharjujen ristin. Molemmat vartijat odottivat portin taaksepäin, leikkasivat tylsästi rikkakasveilla mačetteilla, ja minulla oli hetkeksi Calakmul, suurin kaikista muinaisista mayojen kaupungeista, itselleni.

Vuosisatojen kestävä maataloude on muuttanut suurimman osan Meksikon Yucatin niemimaasta hankaavaksi savanniksi, mutta ei Calakmuliksi. Campechen osavaltion etelälaidalla se on piilotettu maan suurimpaan sademetsään. 1989: ssä luotu Calakmulin biosfäärialue edustaa sankarillista pyrkimystä Mayan sydämen säilyttämiseksi: puuta ei voida kaataa, eikä eläintä metsästää.

Neljä vuotta sitten Calakmul oli vaikeimmin tavoitettavissa suurten mayojen rauniot. Kuivalla vuodenaikalla lähestymistapa sarjan urautuneiden kappaleiden kanssa, joiden petollisuus kärjistyi lähestyessäsi aluetta, vei jopa harvat arkeologit, jotka työskentelivät siellä kolme päivää, kulkeakseen läpi. Yucatin raunioille tarkoitettu 1993-opas varoitti: "Onneksi et ehkä saa rikki tuulilasi, mutta voit kadottaa osan."

Lopuksi, Meksikon hallitus päätti 1993: ssä tien 40 mailin päässä erämaasta Calakmulin kaivausten helpottamiseksi. Vierailu on nyt saavutettavissa lievästi seikkailunhaluisille matkailijoille, jotka on varustettu vuokra-autolla Cancénin tai Miinin päältä. Silti sana Calakmulista on vasta alkamassa. Muutaman seuraavan kuukauden tai jopa vuosien ajan kävijät voivat vaeltaa yksin majesteettisen raunion läpi kuin turisti-troikkalainen Tikal.

Laskusin hitaasti 165-jalkapyramidin portaikkoon, joka on kaksi kertaa korkeampi kuin Chich? N Itzin? Kuuluisa Castillo. Polku metsän läpi vei minut rakenteeseen III - kun arkeologit osoittavat proosaalisesti tämän muinaisten työn. Ovilevystä löysin siististi veistetyn kirjoituksen:

cl lundell
12 / 29 / 31

Se mitä tänään pidämme valitettavana graffitista, oli oikeastaan ​​vakiodokumentaatio sivuston löytöstä, jonka teki kasvitieteilijä CL Lundell, joka työskenteli yrityksessä, joka vienti chikolia, purukumin keskeistä ainesosaa. (Harvinaisen sapodillapuun, lateksin lateksia esiintyy vain sademetsissä.) Lundell ohjasi Calakmuliin chicleros (chicle-keräilijät), muinaisen Majaan jälkeläisiä, jotka ovat viime vuosisadan ajan asettaneet luottavaisesti viidakkojen läpi, missä gringos eksyisi. Chicleros on vastuussa valtaosan tunnettujen maya-alueiden uudelleen löytämisestä.

Vaikka maan ja puiden kukkulat peittivät melkein kaiken 1931: ssä, Lundell tiesi mitä hän näki. Erityisesti häntä iski valtava määrä stelae- korkeita kivilaattoja - hän löysi, muutama vielä pystyssä, mutta suurin osa kaatui rikkakasveissa. Majat pystyivät sillat palatseidensa ja pyramidiensa eteen, veistämällä heille kuvia jumalista ja kuninkaista ja rivissä hieroglifeja. Vuosisatojen ajan tämä muinainen käsikirjoitus ei vastannut kaikkiin salauksen purkuponnisteluihin, mutta viimeisen kahden vuosikymmenen aikana pieni ryhmä tutkijoita on murtanut koodin luomalla uuden näkemyksen maya-kulttuurista.

Tähän mennessä 116-stelaja on löydetty Calakmulista - helposti suurin määrä millään maya-sivustolla. Jos niitä voitaisiin lukea, näille kiville veistetyt tekstit merkitsisivät suuren kaupungin rikasta historiaa. Mutta tässä puhuu julma ironia: Calakmulin alkuperäinen kalkkikivi on kuoliaaksi pehmeä ja mureinen, mikä tekee tekstistä lukemattoman. Pystyvässä stelassa, joka on paljon korkeampi kuin henkilö, pystyin tuskin erottamaan haaleasti koristelun kuninkaan voimakkaasti rappeutuneen siluetin. Glyfit, joita tuhat ja sateet ovat vuosituhannen ajan vähentäneet lukukelvottomiksi koirankekseiksi, ovat menettäneet merkityksensä. Useita stealeja seisoi suljettuina jättiläispuiden juuriin, jotka kuristivat ylpeitä kauan unohdettuista teoista.

Kun Lundell tuli Calakmuliin, vain rakenne III seisoi vapaana ahnean metsän viiniköynnöksistä ja hummoksista. Muutin mietittävästi rakennuksen läpi, jonka uskoi olevan palatsi. Keskittyin keskellä raskasta kiven ohi, joka kerran kiinnitti tilavan maanalaisen holvin. Arkeologi William Folan, joka tuntee Calakmulin paremmin kuin mikään muu elossa oleva ihminen, löysi kuninkaallisen hautaamisen jäänteet kyseisestä holvista muutama vuosi sitten. Luurankoa koristettiin kolmella jadenaamarilla: kasvoja peittävä runko oli romahtanut 170-kappaleiksi. Hänen tiiminsä rekonstruoi nämä naamarit, samoin kuin kolme muuta Folania, jotka löysi hänet 14-vuotisen työnsä aikana Calakmulissa. Vain kaksi päivää aiemmin olin nähnyt kuusi naamiota näytteillä Fuerte de San Miguelissa, siirtomaa-linnoituksessa Campechessa. Ei kaksi, he olivat häikäisevimmät maya-esineet, joita olen koskaan nähnyt.

Heti Calakmulin löytämisen jälkeen Lundell kiinnitti sivuston päivän johtavan mayalaisen Sylvanus Morleyn tietoisuuteen, joka johti Carnegie Institution -matkamatkaa 1932-sivustoon. Morleyn joukkue rypisti näistä stealeista kaiken mahdollisen merkityksensä kauan ennen glyfien lukemista. He päiväsi Calakmulin mainosten 514 ja ad 830 välissä, ja he tajusivat, että siellä oli ollut 10-kuninkaan dynastia, jonka he nimittivät Hallitsija 1, Hallitsija 2 ja niin edelleen. Calakmul oli niin tärkeä, että se mainitaan muissa sivustoissa, mukaan lukien Dos Pilas, löydetyissä teksteissä, yli 100 mailin päässä Guatemalasta. Kuusi vuotta sitten arkeologit löysivät tekstin, jossa väitettiin, että Tikalin upea herra vangitsi Calakmulin hallitsijan 695in 4: ssä, pidettiin 40-päivinä, koristeltiin rituaalisesti ja uhrasi sitten. Seitsemännellä vuosisadalla tämä hirvittävä voitto oli uutinen koko maya-maailmassa.

Keskialueelta siirrin 15-jalkakorkean seinän ohi ja "lähiöihin". Folan on kartoittanut mielenpuhdistavat 6,250-rakenteet, jotka ulottuvat joidenkin 20-neliökilometrien päässä viidakosta ja todistavat Calakmulin olevan kolmanneksen suurempi kuin Tikal, jota pidettiin pitkään mayojen suurimpana paikkana.

Seurasin polkua rakenteeseen I, massiivista pyramidiä, joka, kuten 99 prosenttia Calakmulista, on kasvetta kasvillisuuden alla. Taistelin ylös jyrkän ja liukkaan mäen. Vihdoin pääsin huipulle, missä Carnegie-retkikunta löysi Stela 89: n, yhden raunion kahdesta parhaiten säilyneestä laatasta. Sillä ulkomaalainen pukeutunut hallitsija, päähine, valjaat ja kilpi pukeutuneena, keksi Calakmulin pompin.

Mutta mikään Stela 89 ei jää. Joskus 1960: ssä tai 70: ssä, saaliinsaajat sahasivat sen paloiksi ja salakuljettivat sen mustien markkinoiden kautta yksityisille keräilijöille, todennäköisesti Euroopassa. (Onneksi Carnegie-retkikunnan raportti oli julkaissut kaksi Stela 89 -kuvaa, jotka olivat niin teräviä, että tutkijat pystyivät lukemaan kuviot.)

Matkallani ylös pyramidiin, tapasin neljä muuta stelaa makuulla alaspäin, en koskaan liikkunut, koska ne kaatuivat pian mainos 900: n jälkeen. Lasitetun stelan glyfit eivät muutu koirankekseiksi: maa säilyttää ne. Istuessani rakenteen päällä olevalla kivilläni tajusin, että allani oli maata sanomatonta aarteita ja salaisuuksia. Niiden asettaminen tulee olemaan tulevaisuuden arkeologien sukupolven elämätyö ja loistava ilmoitus kävijöille vielä tulevana, kun kaupunki kuorii itsensä viidakon ulkopuolelle, joka on tuhonnut sen - ja pelastanut sen - yli tuhat vuotta.

David Roberts kirjoittaa Smithsonian ja National Geographic. Hänen viimeisin kirja on Vanhoja etsiessään: Varsinais-Anasazi-maailman tutkiminen, julkaissut Simon & Schuster.

Calakmul
Calakmul sijaitsee Meksikon moottoritien 186 eteläpuolella, joka kulkee Esccece ja Chetumalin välillä Yucatin niemimaalla. Sivutie oksittuu pienestä Conhuasin kylästä itään, hyvin merkittyyn risteykseen, jossa ilmoittautuminen ja maksat sisäänpääsymaksun, joka on noin 1.80 dollaria henkilölle. 40-mailin matka sivulle seuraa kapeaa, mutta riittävän päällystettyä tietä. Jos ajat, varmista bensiini Esccecessa tai Xpujilissa. Cancnn- tai M-riviltä lasketaan kaksi tai kolme päivää autolla.

Voit tehdä loistavan silmukan maya-sivustoja ajamalla Cancnnistä M-ridaan Campecheen, etelään Escceceaan, itään moottoritietä 186 pitkin ja taaksepäin Yucatin n itärannikolle. 10-päivinä on mahdollista käydä 14-tärkeissä ja monipuolisissa sivustoissa tätä silmukkaa pitkin, mukaan lukien Calakmul, tunnettu Chich? N Itz? ja Tulum, Uxmal, Cob ?, Dzibilchaltun, Becan ja Balankanchen aavemainen hautajaisluola.

Paras aika vierailla on kuivakaudella, marraskuusta maaliskuuhun. Huhtikuu ja erityisesti toukokuu ovat melkein liian kuumia matkoille, ja sadekaudella - kesäkuusta lokakuuhun - voi olla mahdotonta ajaa Calakmuliin.

Hotelli
Chicann? Ecovillage Hwy. 186, Xpujil, Campeche; 52-981 / 62233; tuplaa alkaen 83. Kaksi vuotta sitten Calakmulin lähellä ei ollut käytännössä mitään hotelleja. Nyt on "ekokylä" vastapäätä Chicannin maya-alueen sisäänkäyntiä? (noin 10 mailia länteen Xpujilista ja kahden tunnin ajomatkan päässä Calakmulista), 32: n komeiden ilmastoitujen huoneiden kanssa puu- ja olkikattoisissa bungaloweissa. Chicann? Ecovillage käyttää sadevettä kaikkiin toimintoihinsa ja käyttää energiaa aurinkopaneeleista.

Tours
Päivittäinen vierailu Calakmuliin sisältyy meksikolaisen seikkailumatkayhtiön tarjoamaan 10-päivän ryhmäkierrospakettiin. Quinto Sol (52-5 / 211-8208, faksi 52-5 / 211-3208; tai kirjoita Quinto Sol, Mexicali 36, Meksiko, DF 06140; kiertue $ 1,970 henkilölle, joka sisältää ateriat, majoituksen ja aktiviteetit, kuten sukelluksen, valkoinen koskenlasku, kalliokiipeily ja maastopyöräily). Englanninkieliset oppaat seuraavat kiertomatkaa, jonka nimi on "Balam: The Jaguar's Path".
Erämaan matka yhdistää Palenquen ja Cop? nin johtavien tutkijoiden symposiumit matkoihin maya-alueille, mukaan lukien Calakmul. Ota yhteyttä Julie Wilsoniin, Wilderness Travel, 801 Allston Way, Berkeley, CA 94710; 800 / 368-2794 tai 510 / 548-0420, faksi 510 / 548-0347.

Oppaat
Jos matkustat yksin Campecheen, mutta haluat antaa asiantuntijan hoitaa vierailun Calakmuliin, etsi Juan de la Cruz Brice? O, valmentaja Becan-sivustolla moottoritiellä 186. Vain 50: n dollarilla de la Cruz Brice? O johtaa jopa 10-ryhmiä Calakmuliin toimittamalla kuusi maata pitävän jeepen. Tällä osaavalla oppaalla ei ole puhelinta, mutta hänet löytyy melkein joka päivä kahdeksasta viiteen Becan-sivustolla; anna päivän tai kaksi hänen perustaa kiertue. De la Cruz Brice? O puhuu vähän englantia, mutta jos yhdellä ryhmäsi jäsenellä on fraasikirja espanjaksi, välttämättömät tiedot välitetään.

näyttely
Kuusi jadenaamaria, jotka William Folan löysi Calakmulista, ovat näytöllä Campechessa ainakin tämän vuoden loppuun saakka. Voit nähdä heidät Exposici? N ajallinen Fuerte de San Miguelissa.

kirjat
Joyce Kelly on erinomainen ja perusteellinen Arkeologinen opas Meksikon Yucatin niemimaalla (University of Oklahoma Press) on ainoa oikea opas Yucatin n maya-sivustoille.
Hyvin vähän Calakmulin tutkimuksista on saavuttanut suositun lehdistön, mutta hyvä yhteenveto tiedosta löytyy Robert J. Sharerin julkaisusta Muinainen Maja (viides painos; Stanford University Press).
Vilkas yleinen opas Yucatin niemimaalla on Richard Harrisin Uusi avain Canc? N ja Yucat n (Ulysses Press).
Hienoin johtava kirja muinaisesta kulttuurista on Michael D. Coen teos Maya (Thames & Hudson).