Jamaikan Unohdetut Juutalaiset Merirosvot

Olin Kingstonin pelotteellisessa Hunts Bayn hautausmaalla, joka sijaitsee varjossa lähellä Red Stripe -panimoa ja kulki korkean ruohon läpi kymmenen muiden matkustajien kanssa. Ohitimme karjan karjan, jota valkoiset egretit nousivat, ennen kuin löysimme etsimäämme: seitsemän hautakivet kaiverrettua heprealaisilla pyhitysmerkeillä sekä kallo- ja ristikontennimerkinnät.

Vuosisatoja sitten tänne haudatut arkut lauttasivat Cagway Bayn yli Port Royalista, joka tunnetaan kerran nimellä “maailman pahimmasta kaupungista” ja joka on inspiraationa Karibian merirosvojen elokuvien franchising- ja huvipuistoretkelle. Tämä oli aikoina vähän tunnettujen juutalaisten merirosvojen verkkotunnus, joka purjehti kerran Jamaikan vesillä. Heidän historiansa on vallannut jonkin verran toisen puolen saarta kuin sen äskettäin hyväksymä matkailulause: ”Jamaika - saa kaikki hyvin”.

Juutalaiset ovat olleet tunnustettu osa Jamaikan kulttuurielämää 1655: n jälkeen, kun Britannia otti vallan Espanjasta ja piti tervetulleena juutalaisten maahanmuuttoa, vaikka jotkut päivämäärätkin osoittavat heidän läsnäolonsa Columbuksen toiseen matkaan Amerikkaan. Monet olivat menestyviä kultakauppiaita ja sokerikauppiaita. Jotkut, kuten Moses Cohen Henriques, kapteeni Henry Morganin, joka ryösti kerran espanjalaisesta galleriasta nykypäivän lähes 1 miljardin dollarin vastaavaa summaa, ryöstivät bukaaneja. Vaikka nykypäivän Jamaikan juutalaisten väestö on vähemmän kuin 200, saarella on ainakin 21 juutalaisten hautausmaita.

Hautomerkki Kingstonin Hunt's Bayn hautausmaalla kaiverrettu kallolla, luurankoilla ja heprealaisilla kirjaimilla. Jessica Antola

2007: n jälkeen, Caribbean Volunteer Expeditions (CVE), joka on keskittynyt kulttuurin säilyttämiseen koko Karibialla, on johtanut minun kaltaisia ​​ryhmiä pyrkiessä dokumentoimaan tämä suuresti unohdettu historia kirjoittamalla epitafioita ja laatimalla luettelon hautapaikoista. New Yorkissa toimivan arkkitehdin Rachel Frankelin johtamilla matkoilla se haluaa edistää juutalaisten hautausmaiden säilyttämistä ja lisätä yleistä tietoisuutta niistä. 18-luvulla ranskalainen valaistumisen kirjailija Guillaume-Thomas Raynal kehotti juutalaisia ​​hyväksymään Jamaikan kotimaaksi Karibialla, koska siitä oli jo tullut semitaattisen kaupan paikka. Kun Kingston oli vain neljän tunnin lennon päässä New Yorkista, saarestä voisi silti tulla tärkeä osa juutalaisten elämää, jos tämä osa sen historiasta tunnetaan paremmin.

Jotkut niistä, jotka yrittävät vaikeimmin saada tämän tapahtumaan, ovat näiden juutalaisten amerikkalaisia ​​jälkeläisiä, kuten David Vann deCordova Jr., 54-vuotias baptistijuristi ja osa-aikainen sukututkija Beaumontista, Texas. Kaksi hänen esi-isänsä perustivat Jamaika Gleaner sanomalehti 1834. Orange Streetin hautausmaalla lähellä Trenchtownia, naapurustossa Bob Marley teki kuuluisan. Katselin, kuinka hän rypistyi, päällään beige lintujen tarkkailuun liittyvää hattua ja taskussa alpinistin liiviä, ja piirsi juutalaisten esi-isänsä pääkallon monimutkaisia ​​päätöksiä. "Tunnen kiintymystä tämän paikan historiaan", hän kertoi minulle.

CVE ei ole yksin yrittäessään kiinnittää huomiota Jamaikan juutalaiseen historiaan. Kaksi vuotta sitten Anna Ruth Henriques, Moses Cohen Henriquesin jälkeläinen ja Ainsley Henriquesin tytär, juutalaisten elämän jälkeläiset, käynnisti Jamaikan juutalaisten retket. Yhtiö myy räätälöityjä reittejä, jotka käyvät saaren semitismin historian keskeisissä paikoissa, kuten entisessä juutalaisomistuksessa olevassa Appleton-rommituotamossa ja Serge-saarella, Hyvän toivon, sekä Hampdenin sokeriviljelmissä, ja hautausmaita, kuten juutalaisten hautausmaalla Rowes Cornerissa, perheen hauta. on sijoitettu takertuneiden Tarzan-viiniköynnösten joukkoon saaren kaakkoisrannikolla. Falmouthissa maan tärkein risteilykeskus, Falmouth Heritage Walks -yrityksen perustaja Marina Delfos tarjoaa retkiä juutalaishautausmaalle Karibian kuninkaalliselle alueelle, Hollanti-Amerikassa, sekä Carnival-matkustajille ja muille alueen vierailijoille.

Liguanea-klubilla pidetyn illallisen aikana komea Kingstonin lomakeskus esiintyi vuoden 2011 avauspaikoissa Dr. No, Tapasin Doug Reidin, galleristin, joka istuu Jamaikan ainoan synagogan Shaare Shalomin hallituksessa. Se on toinen pyhiinvaelluspaikka, jonka kattoalue on päällystetty valkoisella hiekalla kunnioituksena Iberian juutalaisille, joiden piti murskata jalanjälkensä rukoillessaan salaisesti Espanjan inkvisition aikana. Juutalaisperintökeskuksessa vieressä on näyttelyitä, jotka selittävät Jamaikan juutalaisten monimutkaista historiaa.

Shaare Shalom, Jamaikan ainoa synagoga. Lattia on peitetty valkoisella hiekalla kunnioituksena Iberian juutalaisille, joiden piti rukoilla salaa. Jessica Antola

Reid kertoi työskennellessään läpi tekstimerkin, ja uskoi CVE: n hautausmaan dokumentointia edistävän taloudellista kasvua lisäämällä kiinnostusta Jamaikan juutalaiseen perintöön. Hänen setänsä, Torontossa toimiva Anthony Alberga, kuuluu Jamaikan ja Kanadan konsortioon, joka osti äskettäin maamerkin Oceana Hotel -omaisuuden lähellä Elletson Roadin hautausmaata, Aškenazin hautausmaata lähellä Kingstonin rantaa, silmällä kohti 2017: n uudelleen avaamista. . Alberga työskentelee myös Jamaikan hallituksen kanssa pyrkiessään houkuttelemaan risteilyaluksia, jotka ovat jo pitkään joutuneet poistumaan Kingstonista, takaisin pääkaupunkiin tarjoamalla retkiä juutalaisille kohteille.

Tällaiset investoinnit voisivat antaa vierailijoille - jopa muille kuin juutalaisille - syyn käydä rannien ulkopuolella. "Perintö on yksi niistä korteista, jotka Jamaikalla tosiasiallisesti on ja jotka voidaan ottaa käyttöön", kertoi toinen illallisvieras, professori James Robertson, Jamaikan arkeologisen seuran presidentti. "Aurinko, hiekka, meri ja mikä tahansa lisättävä määrä S: tä eivät riitä juostamaan Jamaikan kiertuetaulua nyt, kun Kuuba on kiiltävä ja saatavana."

Joillekin Jamaikan ”perintö” saattaa olla synonyymi rastafarianismille. Itse asiassa rastafarianismi on erottamattomasti kietoutunut juutalaisuuteen: uskonnon messias, Etiopian keisari Haile Selassie, väitti olevansa peräisin kuningas Salomonista, ja sillä on samanlaisia ​​symboleja kuin Juudan leijona ja kosherlakeja. Great twins, ekologinen lomakeskus lähellä Port Antonioa, maan luoteisrannalla, on rakennettu tähän kaksoisperintöön. Brooklynista peräisin olevan juutalaisen lääkärin Paul Rhodesin johtamassa se yhdistää juutalaisia ​​ja afrokeskeisiä ominaisuuksia suunnittelussaan ja mukavuuksissaan (kuten kosher-keittiössä) ja tarjoaa koulutusmatkoja aiheista, kuten juutalaisten rooli rastafarianismissa, juutalaisten merirosvot ja juutalaisten diaspora Karibia.

Liguanea-klubi, Kingstonin lomakeskus, esiintyi vuoden 2007 avauspaikoissa Dr. No. Jessica Antola

Jos Jamaikasta tulisi toinen trooppinen juutalainen kotimaa (tietysti Floridan jälkeen), itsestään selvä pääkaupunki olisi Port Royal, joka istuu Kingstonin vastaisen pitkän kannan lopussa. 17-luvulla se oli saaren juutalaisten elämän keskipiste, jossa oli synagoga ja keskusrata, nimeltään Juutakatu, kunnes se tuhoutui maanjäristyksessä 1692.

Nykyään se on kodinkoneiden kodikas osa, joka on kuorittu kirkkaaseen purppuraan ja vaaleanpunaiseen. DeCordova ja minä pidimme ohi etsimässä kylmää Tingiä, Jamaikan allekirjoituksella hiilihapotettua greippijuomaa. Mutta sen asema muuttuu houkuttelevammaksi kävijöille sillä odolla, että risteilyalukset alkavat palata Kingstoniin. 19-luvun valurautaisen vanhan merivoimien sairaalan, joka tulee kotiin putiikkeja ja kahviloita sekä merimuseon ja pienen teatterin, kotiin on suunniteltu aloittamista ensi vuonna.

Port Royalin satama, joka on ollut koko Jamaikan kaupallinen keskus. Jessica Antola

DeCordova ja minä haisimme ganjan savua ja polttavaa turvetta vaelellessamme historiallisen Fort Charlesin läpi, myös keskellä kasvojenkohotusta. Se rakennettiin 1655: ssä, ja britit käyttivät sitä puolustamaan äskettäin hankittua siirtomaata espanjalaisilta. Kun kävelimme puolipyöreiden aseporttien läpi tykkeillä, jotka osoittavat edelleen kohti satamaa, voin ymmärtää, kuinka olennaista se oli Cohen Henriquesin kaltaisten scallywagien suojelemisessa turvaamalla sisäänkäynti Kingstonin satamaan kaatamaan heidän rikkautensa takaisin synnin kaupunkiin.

Sinä iltana ryhmä CVE-vapaaehtoisia tarttui yläkertaan pöydälle Glorian vieressä, rakastetussa paikallisessa tukikohdassa, joka tarjoilee kurvillisia kotiloita, mereneläviä ja raskaita ”buccaneer-sekoituksia” ja paistaa bammy (Jamaikan perinteinen kassavaleipä). Pestimme päivän lämmön jäähdytetyllä punaisella raidalla ja katselimme Kingstonia, jota matkustajat pitivät pitkään tyydyttävänä. Se otti huomioon sataman poikki levittyneen pikaroon-houkuttelun, joka tuikeutui häipyvässä valossa kuin kaksoislounut aarrearkissa.