Florida'N Gulf Coast Colony Resort: Tennis, Kaikille!

Yhdeksän kuukauden ajan kotitalouttamme hallitsee hiukset liian ankarasti kolme jääkaappiin teipattua paperiarkkia. Kolme koulua, kolme kalenteria: Katariinan päiväkoti, neljä-vuotias; Mauran luokkakoulu, 11; ja yliopisto, jossa vaimoni opettaa. Näistä aikatauluista virtaamiset, syvennykset, kokoonpanot, konferenssit, uintikohteet, testipäivät, puolipäivät, kenttäpäivät ja huolellisella tutkimuksella ja valmistelulla muutama kultainen hiljaisuus.

Koska olen ainoa ei-akateeminen talossa, olen perheen villikortti, apuohjelman vanhempi, joka on saatavana komennolla virkistyskäyttöön. Yksi lomaviikko varhain viime keväällä. . . mikä se oli? presidentin jälkeisen juhlallisen juhlapäivät? pääsiäisen pääsiäisen kevät-toukokuu-asia? ei ole väliä. Lapset olivat poissa, mutta äidin piti opettaa. Ja tytöt halusivat vain pitää hauskaa. Isä myös. Joten suuntasimme etelään viiden päivän ajaksi kaukana New Yorkin talven punastumisaikaan. Valitsimme Colony Beach & Tennis Resortin Floridan Persianlahden rannikolla, joka on kuuluisa - oikeudenmukaisesti niin, kuin kävi ilmi - tennistä ja lapsiystävällisyyttä varten.

Asukkaiden tilanne on sekava, ja lomat on rakennettu hausun käsitteen ympärille koko perheelle, joka on puhumaaihe "ei peilejä makuuhuoneen kattoon". Kerran teimme matkan lyhytaikaisella, koko perheen risteilyaluksella. Aluksella olivat 900-lapset ja 700-vanhemmat, yhdistelmä peruskoulua syvennyksessä ja hullu turvapaikka 10 minuuttia ennen lääkitystä. Muutamaa päivää palaamisen jälkeen sairauksien torjuntakeskuksista saapui kirje, jossa varoitettiin, että aluksella on tutkittu jotain liian kamalaa asuakseen.

Nyt kun vaimoni istui Floridan matkalla, muutimme normaalista miesten välisestä peittoalueesta vyöhykkeen puolustukseen: yksi vanhemmista vastaan ​​kaksi lasta. Kolonialla on pelisuunnitelma minun tai meidän kaltaisilleni ihmisille. Voisin käydä tennistä ja lapset voivat mennä päiväleirille viiden päivän, neljän yön paketille, joka maksoi 835 dollaria.

Asutimme erittäin mukavaan yhden makuuhuoneen huoneistoon, jossa on iso yhdistetty olohuone ja ruokasali. Kolonia on kaikissa huoneissa sijaitseva lomakeskus, ja kun varain, minulle vakuutettiin, että tämä asennus - varustettu kahdella Murphy-vuoteella - tarjoaa runsaasti tilaa. Se teki. Ja lapsille sänky, joka katosi kaapista ruokailutilassa, oli positiivisesti taikuutta. Itse asiassa heti kun astuimme sviittiin, meidät lumottuvat - ei pelkästään katoamalla sängyt tai mahdollisuudet rakenteelliseen hauskanpitoon, vaan koko kokkareisen vapauden hengen, kaukana tavallisista marssimääräyksistä.

Aamiaisen jälkeen Colony's Bistro -ravintolassa, rannan äärellä sijaitsevassa ruokasalissa, kävelimme yhteen lomakohteen kahdesta tärkeimmästä nähtävyydestä: lasten leiristä. Sen sijainti muunnetussa sviitissä tekee siitä mielestään jälkikäteen, mutta se ei ole. Jokainen päivä on ohjelmoitu yksinkertaisilla asioilla, joita lapset rakastavat: olkimaalauksessa, kuorihelminauhoissa, luontoretkillä ja uinnilla uima-altaalla. Aktiviteetit jaotellaan ikäryhmiin: Kinder Kamp 3–6-vuotiaille sarjoille ja Kidding Around lapsille, jotka ovat ikäisiä 12.

Catherinen oli pakko päästä sosiaaliseen kohtaukseen. Nelivuotiaat saattavat näyttää pieniltä, ​​mutta useimmilla heistä on yhtä vahva kahva kuin gorillalla, jota käytetään vanhemman jättäessä heidät päiväkodista. Tai päiväleiri Floridassa.

"Sinun ei tarvitse mennä Kinder Kampiin," sanoin hänelle, "mutta voit kokeilla sitä. Ja jos et pidä siitä, tule hakemaan minua tennään."

"Okei", hän sanoi.

Henkilökunta tiesi, etteivät rynnäkään, kun Catherine ja minä neuvottelimme, mutta ensimmäisen avauksen yhteydessä he kutsuivat hänet liittymään maaleihin, kirjoihin tai arvoituksiin. Hänestä tuli nopeasti mukava; lapset näyttivät olevan hyvin valvottuja. Kolme tai neljä neuvonantajaa huolehtivat heistä 20 tai 25.

Leirilomat keskipäivällä ja jatkuu klo 1: 30. Mutta 1 - 1: 30, pienet lapset voivat liittyä Tiny Tots -tennistuntiin. Catherine piti sitä räjähdyksenä. Tennisprofiilit iskevät viiteen, hyppäävät ilosta hyvinkin kytketystä laukauksesta, huutavat rohkaisua lapsille, jotka valaisvat vain tuulta ja hoitavat jokaisen lapsen huomaamatta.

Sana täällä vakavasta tennistä, lastenosastosta. Koloniassa on kiireinen juniori-ohjelma, mutta lapset, jotka nauttivat pelistä vain kerrallaan - kuten Maura - löytävät leiriltä paljon ei-tennishauskoja. Maura sitoutui nopeasti toiseen viidennen luokan tyttöyn. Iltaisin 9-12-vuotiailla oli valvottu retkiä. Yhtenä iltana he menivät pelihallille, jossa oli laserlappu, mikroautot ja minigolf. Toisen illan he ottivat illallisen ja elokuvan.

Mutta tarpeeksi lapsista. Puhutaanko hauskastani.

Tennispelaajana olen ilmeisesti myöhässä kukkii: Olen ambulatorinen, mutta en vaarallinen. Lähes minkä tahansa tason pelaajat voivat kuitenkin nauttia tänne. Tuomioistuimen aika sisältyy huonehintoihin - ja mikä tärkeämpää, siirtomaa järjestää ottelun. Jos he eivät pysty etsimään toista vierasta, henkilöstö täyttää sen. Tämä osuu makeaan kohtaan, varsinkin jos saavut ilman kumppania. Ennen kuin otin heidät otteluille, suuntasin kahden tunnin tennisklinikalle. Jos olet tehnyt yhden kuuden pallin poran, olet tehnyt ne kaikki. Ohjaajilla oli silti energiaa ja oivalluksia.

Lounasaika oli rauhallinen tunti. Söimme sviitissä tarjouksineen, jotka ostettiin kampuksen deliltä. Jotkut päivät lapset viettivät pari iltapäivän tuntia leirillä, mutta aina kun tunsimme siltä, ​​me pudotimme suunnitelluista aktiviteeteista mennäksemme uima-altaalle tai rannalle hienojakoisella hiekalla ja tiki-varjoilla varjossa. .

Lomanhalu voi ottaa yllättäviä käännöksiä: New Yorkissa talvella hiomalla töitä kuvittelin kuinka hienoa olisi pelata tennistä auringossa viikon ajan. Ja tennis oli hieno. Mutta paljon suurempi oli mahdollisuus viettää aikaa tyttöjen kanssa. Lomakeskus eristää sinut tavallisuudesta, avaa sinut yksinkertaisiin nautintoihin, jotka kalenterit usein buldoosittavat. Vahvistimme lomakeskuksen mielentilaa olematta vuokraamalla autoa, mutta vastustimme sitä välttämällä suurimmaksi osaksi Colony-ravintoloita (meillä oli yleensä makaronia ja juustoa sviitissä).

Syöimme kuitenkin kaksi yötä Colonyn upeaissa ravintoloissa, joissa Persianlahden auringonlasku tuntui asuvan ruokasalissa. Rento bistro on pizza ja hampurilainen ja sekoita-paista-valikko, jossa on lapsille kunnolliset valinnat, ja Colony Dining Room -kadulla, lomakohteen lampaanluokan ravintolassa, vierailijamme olivat moitteettomia. Mutta molemmat ravintolat olivat järjestämättömiä. Viime yönä olemme melkein unohtaneet lentomme, koska pikaruoat, jotka luulimme tilatavan bistroon, kesti melkein tunnin saapumiseen.

Mutta mitä sitten. Ruskea hehku jatkui, kunnes pizza ja kanan sormet osuivat pöytään. Se on rento paikka. Kun lähdimme ulos keskipäivällä, matkalaukkumme varastoitiin turvallisesti pois ja meidät kutsuttiin leikkimään loppupäivän ajan. Teimme sen kotiin aina ajattelematta jääkaapin ovea.

JIM DWYER, 1995-kommenttien Pulitzer-palkinnon voittaja on New York Daily News kolumnisti.

Det Colony Beach & Tennis Resort (800 / 426-5669) sisältää huimaavan joukon paketteja. "Ultimate Fun and Sun -paketin" (saatavana tämän vuoden joulukuun 19 kautta) kanssa sviitissämme oli $ 835 (plus $ 83 vero) viideksi päiväksi ja neljäksi yöksi (lapset ilmaiseksi), aamiaisella ja kahdella $ 10 ruokasalongilla. Mukana oli myös yhden tunnin tennisklinikka, samoin kuin tennis ja lastenleiri. Muut kulut lentolippujen lisäksi (yhteensä 450 dollaria): lentokenttäkuljetukset ($ 40), lastenohjelmien lisäominaisuudet ($ 45), ateriat ($ 275), ylimääräiset tennisklinikat ($ 90). (Suurin osa paketeista tarjotaan sesongin ulkopuolella, joka alkaa helmikuun alusta huhtikuun puoliväliin.)