Ajo Italian Ligurian Rannikolla

Mario Anfossi ei tunneta laajalti Italian basilikan kuninkaana - se on vain sopimaton ystäväni ja keksin hänet - mutta hänen maatilansa, Azienda Agraria Anfossi, vain Albengan sisämaahan, on todellinen basilikan tuoksu, jonka tuoksu kutsuu neljänneksen mailin päässä. Anfossi on Albengan alueen suurin tuoreiden basilikoiden ja basilikatuotteiden tuottaja, mukaan lukien orgaaninen pesto, joka pilaa sinut muista. Minulle hänet esitteli hänen tyttärensä, tuttava Lontoosta. Päivänä, jona vierailemme, viideskymmenes Anfossi on pukeutunut ruudukkoihin, piipunhousuhousuihin, kashmirpoloon ja sinisiin nahkaisiin ajamiseen. (Hänen matkansa: Maserati Quattroporte.) Sivupolttimilla, jotka putoavat jonnekin väliin Easy Rider ja Päällikkö ja komentaja, Anfossi leikkaa omaperäisen hahmon: vähän viljelijää, vähän dandy. Pidän häntä ilahduttavana ja yllättävänä. Mutta silloin en ollut odottanut paljon tältä Ligurian alueelta, jonka olisin toistaiseksi kiinnittänyt nimellä Riviera That Glamour Unohtunut.

Ligurian Riviera di Ponente - ”laskevasta auringosta” - venyy Genovasta länteen Ranskan rajaan; Sen nimi on sopiva monikerri kerran suositulle merenrantaleikkikentälle, joka on kauan sitten haalistunut kunniasta. Sen itänaapurilla Riviera di Levantella (”nousevasta auringosta”) kuuluu ylellisyyden ja hienostuneisuuden alueellinen monopoli. Portofino, Santa Margherita Ligure, Camogli ja Rapallo riippusivat kalliita jalokiviä pitkin rannikkoa. Se on epätodennäköistä minä signori Dolce ja Gabbana, jotka omistavat rantahotellin lähellä Portofinoa, ohjaisivat Codecasa-jahtiaan missä tahansa Ponenten lähellä. Joten kun kaksi lontoolaista ystävää (joista toinen oli viettänyt aikaa Ponentessa teini-ikäisenä parina) kutsui minut liittymään heihin lomalle täällä, olin skeptinen. Mutta kuten opin kolmen päivän 60-mailin ajomatkan aikana, tällä vähän laulavalla rannikolla on viehätys, joka eroaa upeasta itäisestä vastaajastaan. Jos Levante on Pohjois-Italian Hamptons, Ponente on samanlainen kuin Long Islandin Pohjoinen haarukka: keskiluokan normaalin bastioni. Enimmäkseen Piedmontese-perheet, jotka täällä kesällä ovat vuokranneet samoja taloja ja varaneet samat rantaklubin aurinkotuolat hopeahiuksisista bisnonni olivatko taaperoita leikkivät hienossa valkoisessa Ligurian hiekassa.

Päivä 1: Menton Cervoon

Italialaiset eivät aina ajaneet tätä paikkaa. 19-luvun puolivälistä 20-luvun alkupuolelle Ponente isännöi Grand Tour -prosessia lämpö- ja väri-nälkäisistä britteistä, joita lyötiin sekoituksella C? Te d'Azur -gentiviteetistä ja italialaisesta laajentumisesta ja helppoudesta. Ajaessamme itään Mentonin sadetta tietä pitkin, kuljemme kaupunkien läpi, joissa on säilynyt vaihteleva viehätysaste: Erityisesti Bordighera on kaunis, sen korkealla Liberty-fadeilla ja lukemattomilla puutarhoilla, etenkin lähellä 1867 perustetun lähellä sijaitsevan Villa Hanburyn puutarhoja. Nykyään kuitenkin suurin osa ulkomaalaisista tuntee tämän Ligurian osan - jos he tietävät sen ollenkaan - San Remon kaupungissa, joka isännöi joka helmikuussa San Remon musiikkifestivaaleja, joka on viiden päivän klieg-valaistujen Eurodisco -sarjojen pääkanaali. Mutta kun kävelemme San Remon ja sen naapurin, Imperian, läpi, näemme jälkiä houkuttelusta, joka ensin veti matkustajia tänne vuosisataa sitten: bougainvillean ja päiväyspalmujen runsaasti, palatseiden eksoottisen paletin - keksikerttujen ja sorbetti-oranssien - edessä. tosi Välimerellä ja kiipeilyssä kukkuloilla merenrannan takana.

Imperiasta jatkamme roomalaisten rakentamaa SS1-tyyliä, nimeltään Via Aurelia, pitkin Laziosta siihen aikaan syvimmään Galiiniin. Diano Marinan ohi, tie leikkaa bluffin, jonka toisella puolella on syviä rotkoja ja toisella puolella valittavaa merta; meri pensas ja luonnonkasvi kiinni rinteissä. Pian saavuimme merenrannalle borgo , joka ei ole merkittävästi muuttunut 17 luvun jälkeen. Kaistat ovat niin kapeita, että voimme harjata sormemme seinämiä pitkin molemmin puolin kävellessämme. Jyrkät, vino portaat johtavat mihinkään; kissat varjostavat itsensä jasmiinivuotojen alla ja tarkkailevat meitä tarkkaan, sillä keskipäivällä iltapäivällä ei ole muita ihmisiä. Saavumme kaupungin huippukokoukseen - häikäisevän auringonvalon neliön, jonka täydentää säröillä oleva linna ja vastapäätä Locanda Bellavista, Cervon tunnetuin ravintola, jossa palkitsemme itsemme varhaisella alfresco-illallisella ravioli di borragine.

Päivä 2: Cervo - Finalborgo

Cervosta on 20 minuutin ajomatka Alassioon pitkin rannalla halaavaa Via Aureliaa. Pienemmät tiet kulkevat vuoristoon yhteydenpitoon A10: n - autostradan - kanssa, joka pyyhkäisee laaksojen yli ja kukkuloiden läpi hoikkaten, putkimaisten tunnelien verkon kautta. (Vaikka A10 ei olekaan niin viehättävä kuin Via Aurelia), se tarjoaa nopeat yhteydet, jos kiireet seuraavaan määränpäähän.)

Ponenten kaupunkien kauneus ja heterogeenisyys ovat paljon heidän uhkaavan historiansa mukaisia. He vaihtoivat omistajia usein 1400: n ja 1800: n välillä. Itävalta-Unkari, Espanja, Levantine ja Genova - vuosisatojen ajan vallinnut merenkuntatasavalta - jättivät heidän hallitsemisjäsenensä. Albenga, makaa utuisella tulva-alueella, on saanut koskemattoman keskiaikaisen keskuksen, jonka yhteydessä on 11-luvun katedraali. Alassio, aivan länteen, on summeri 18- ja 19th-luvun kaupunki, jossa pojat skootterit ja lyhyet shortsit tytöt flirttailevat rantatiellä. Historiallisen keskustan valaistut kadut ovat vuorattu tyydyttävällä hodgepodgelilla Italian korkeimmasta matalasta: PROFUMERIA, fancy ruokakaupat, CD-empiirit, satunnainen Max Mara -putiikki.

Saapumme myöhään iltapäivällä Finale Liguressa, josta löytyy siltä, ​​että puolet kaupungin väestöstä kokoontui Boncardoon, joka on 1950: n vintage-baari ja rantakerho; betonilattialla, korkeilla kattoilla, teollisuuslampuilla ja alasvetolasiovilla, se muistuttaa autokauppaa Rumble Fish, paitsi Välimeren reunalla. Useat kauniit nuoret miehet lakkovat liioiteltuja contrapposti 25-jalkaa pitkän baarin takana, annosteleen satunnaisesti satunnaista Peroni- tai Aperol-spritzia; Odotamme, että yksi poistaa kampa takataskustaan ​​ja alkaa työskennellä linssinsä kanssa. Terassilta on näkymät sinisten ja keltaisten sateenvarjojen riveille ja kahden mailin päässä mereltä Gallinarian saarelle, jonka kellotorni on heikosti näkyvissä häipyvässä valossa.

Päivälliselle vietämme lopulta Finalborgon, vain sisämaahan Finale Liguresta. Roomalaisina aikoina tämä kyynelmuotoinen kylä oli Galulin rajalla; se on edelleen suojattu muurilla, joka vaikuttaa tarpeettomalta ottaen huomioon ympäröivän laakson pelkkä syvyys ja kapeus. Ai, Quattru Canti, pieni, mutta täynnä trattoriaa, juhlimme torta verde, puuuunissa paistettu ricotta-nauhoitettu, quichelike-teos. Takaisin Finale-hotelliin, korjaamme Punta Est -hotellin terassibaariin, kyydissä bluffiin, josta on näkymä kaupunkiin ja jolla on hiukan vino, vanhan koulun viehätys, jonka Wes Anderson hyväksyisi.

Päivä 3: Finale-valikko Nolille

Välittömästi Finale Liguresta itään, Via Aureliasta tulee näyttävän kauniita maisemakierroksia, jotka kiertyvät massiivisten ulkokierrosten alla ja syvien kallioiden läpi. Kuusi mailia pitkin sijaitsee Noli, joka keskiajalla oli yksi viidestä meritasavallasta (yhdessä Genovan, Pisan, Venetsian ja Amalfin kanssa). Kaupunki isännöi vilkkaita markkinoita useita päiviä viikossa, myös tänä aamuna, ja vietämme tunnin ravittelemalla liinavaatteiden laatikoiden kautta, sitten ostaa säkkiä makeita rypäleitä maistellaksesi murenevien fade-adejen varjossa.

Keskipäivällä palaamme Varigottiin. Yksi hienoimmista luonnonsatamista Liguriassa, se on pieni kylä, joka ei todennäköisesti koskaan kasvaa, rajoittuneena, koska se on ulkonevan niemen ja jyrkien vuorten välissä. Varigotti tuntee enemmän luonnettaan Etelä-Italiassa, kun matalat rinteet on maalattu tummanoranssiksi ja punaiseksi, ja sitä tukevat rinteet, joihin on istutettu oliivi- ja sitruunapuita. Kaupungin habituilla on päätetty kiilto; Vauva Missoni on runsaasti Varigottin yksinoikeudessa Bagni, jossa arkisin nuoret äidit ja heidän jälkeläisensä nauttivat lapidary-vesistä, sitten nauttia kotitekoisista Sorbetti klo Gelateria Saracena, vain ylös rannalta. Lounaalla he täyttävät terassipöydät Muraglia Conchiglia d'Orossa, joka on meren antimia tarjoava laitos 1950: n jälkeen, tai liukas Hotel Al Saraceno -ravintolan terassiravintolassa, joka avattiin 2008.

Kaikista havaitsemistamme rannoista Varigotti on rauhallisin ja kaunein. Viimeisen päivän iltahämärässä, hyvin sen jälkeen kun kaikki italialaiset ovat palanneet kotiin valmistautumaan päivälliseen, olemme lepotuolillamme, seuraamalla auringon sahramilevyä sen laskeutuessa musteiseen mereen, nautitsemalla rauhaa ympärillämme ja määrittämällä kuinka saatamme löytää itsemme juuri tältä paikalta ensi kesänä.

Maria Shollenbarger on How to Spend Itin varatoimittaja Financial Times.

Kulkuyhteydet

Lennä Genovan tai Nizzan alueelle (aivan Ranskan rajan yli) ja vuokraa auto kummaltakin lentokentältä.

Pysyä

Hotelli Al Saraceno Hienostunut merenrantahotelli 21-huoneilla; parhaimmilla on terassit ja merinäköala. 2 Al Capon kautta, Varigotti; 39-019 / 698-8182; alsaracenogroup.com; tuplaa alkaen $ 285, sisältäen aamiaisen.

Suuri arvo Hotelli Miramare Huoneissa on korkeat katot ja merinäköala; Älä missaa cocktaileja terassibaarissa, askeleen päässä rannasta. 66 kautta Aurelia, Varigotti, 39 / 019-698-018; hotelmiramarevarigotti.com; tuplaa alkaen 135.

Hotelli Punta Est 1 kautta Aurelia, Finale Ligure; 39-019 / 600-611; puntaest.com; tuplaa alkaen $ 260, sisältäen aamiaisen.

Syödä

Ai Quattru Canti 22 kautta Torcelli, Finalborgo; 39-019 / 680-540; illallinen kahdelle 55 dollarille.

Boncardo 4 Corso Europa, Finale Ligure; 39-019 / 601-751; juomia kahdelta 20 dollarilta.

Gelateria Saracena Al Capon kautta; Varigotti; ei puhelinta.

Guja 7 Passeggiata Dino Grollero, Alassio; 39-018 / 264-0693; illallinen kahdelle 68 dollarille.

Locanda Bellavista 2 Piazza Castello, Cervo; 39-018 / 340-8094; illallinen kahdelle 82 dollarille.

Muraglia Conchiglia d'Oro 133 kautta Aurelia, Varigotti; 39-019 / 698-015; illallinen kahdelle 160 dollarille.

Lue T + L: n opas Portofinoon ja Italian Rivieralle saadaksesi lisää italialaisia ​​lomaideoita.

Hotelli Al Saraceno

Hienostunut merenrantahotelli 21-huoneilla; parhaimmilla on terassit ja merinäköala.

Hotelli Miramare

Huoneissa on korkeat katot ja merinäköala; Älä missaa cocktaileja terassibaarissa, askeleen päässä rannasta.

Hotelli Punta Est

Hotellin baari on kyydissä bluffilla, josta on näkymät kaupunkiin ja jolla on hieman vino, vanhan koulun viehätys.

Ai Quattru Canti

Tässä pienessä, mutta täynnä trattoriassa ruokailijat nauttivat torta verde, ricotta-nauhoitettu, quichelike-teos, joka paistetaan puuuunissa.

Boncardo

1950: n vintage-baari ja rantakerho; betonilattialla, korkeilla kattoilla, teollisuuslampuilla ja alasvetolasiovilla. Kauniit nuoret baarimikot lakkoivat liioiteltujen vastakkaisten kanssa 25-jalkapituisen baarin taakse ja antavat harkitsemattoman Peroni- tai Aperol-spritzin. Terassilta on näkymät sinisten ja keltaisten sateenvarjojen riveille ja kahden mailin päässä mereltä Gallinarian saarelle, jonka kellotorni on.

Gelateria Saracena

Guja

Locanda Bellavista

Muraglia Conchiglia d'Oro