Ajaminen Etelä-Ranskasta Espanjaan

Vauvabuumiini siskoilleni ja minulle, joka kimppuun vanhempiemme Cutlass Supreme -sarjan takapenkille, perheautojen matkojen houkutus ei ollut määränpää, vaan pysäkit - Hot Dog Johnny's ja Howard Johnsons. Joten äskettäinen matka Lounais-Ranskan autorouteilla oli kuin matka takaisin lapsuuteen. Poconosilla ei tietenkään ollut viinitarhoja, eikä Hot Dog Johnny ole koskaan palvellut hanhenmaksaa. Jo tien päällä sain selville, että ranskalaiset osaavat elää tyylin kanssa.

Vierailin ystäväni taiteilija Christopher Corrin kanssa, joka asuu N? Mesistä pohjoiseen, kun hän ehdotti meidän "pop-up" Pyreneiden yli Bilbaoon ja vierailemaan Guggenheim-museossa. Se olisi hyvä vanhanaikainen maantie, jonka päämääränä on korkea kulttuuri ja matkan varrella paljon iloa. Joten varhain eräänä aamuna lähdimme autonvuokraustoimistosta N? Mesiin upeaan, karamellivihreässä Renault Clio -viistoperässä, jonka nimitin heti Green Hornetiksi.

"Oletko nimennyt auton?" kysyi skeptinen Christopher, joka on britti ja ei aja. "Olen amerikkalainen", muistutin hänelle. "Meillä on läheisiä suhteita ajoneuvoihimme." Muutamassa minuutissa olimme loukussa ensimmäisessä ranskalaisessa liikenneympyrässämme - kokemus, joka on samanlainen kuin imetään tappavaan porealtaan. Käytin tilaisuutta antaakseni isältäni välitetyn tiematkojen kardinaalin: Kuljettaja hallitsee ehdottomasti.

Kiertäessämme kiertoajelua sekoittaen kaksi vastakkaisiin suuntiin osoittavat merkit Montpellieriin, kehitin. Haluan hallita ikkunoita, musiikkia ja ilmaa ja päättää missä ja milloin lopettaa. Christopherin tehtävä olisi pitää minut hereillä ja viihdyttävänä, toimittaa minulle ruokaa ja juomaa tarpeen mukaan ja navigoida. Hän katsoi minua ahkerasti. Rentoudu, sanoin. Toisin kuin isäni, ainakaan en tupakoisi sikaria ikkunoiden ollessa kiinni.

Valtuutukset johtaisivat meidät nopeasti muuttuvien, sekä fyysisten että kulttuurimaisemien läpi: tasaisista viinitarhoista N? Mesistä etelään Välimeren rannikkoa pitkin, kallioiseen Corbires- ja Cathar-maahan, jossa on tiukat linnoitukset, Pyreneille ja saarille Baskimaan alue, sitten kostealle Atlantin rannikolle ja lopulta Espanjaan. Voimme saavuttaa Bilbaon yhdellä pitkällä päivällä, mutta päätimme tehdä siitä yön yli matkan, jolla on runsaasti aikaa tutkia.

Rakastin spiffistä vihreää Hornettia - sujuvaa ajoa, reagoivaa tikunvaihtoa, paljon vetoketjua - ja autoroute näytti olevan päällystetty hetki ennen saapumista. Jopa yleiset tietoliikennekaapit olivat mukava yllätys. Automaattiset kolikkorit antavat sekä muutoksia että kuitit, ja houkuttelijoille, joilla oli hoitajia - usein huulipunaiset, savukkeita tukahduttavat blondit - meitä toivotettiin bonnesin avoimet työpaikat. Emme koskaan nähneet poliisiautoa.

Ranskalaiset ovat vihaisia ​​merkintöjen suhteen. Tavallisten nopeusrajoitusten ja etäisyysmerkkien lisäksi on merkkejä, jotka vertaa kaasun hintoja tulevissa huoltoasemissa; ehdottaa vaihtoehtoisia, luonnonkauneimpia reittejä; ja ilmoita muutaman kilometrin välein alueelliset ylpeyskohdat - cassoulet tai hiihto tai rugby.

JUST PAST MONTPELLIER, VÄHEMMÄN TUNTIA MATKAMMEI, teimme ensimmäisen kiertotien, hieman siemenen Välimeren satamaan. Päivä oli kuuma, ja turistien joukot etsivät turvapaikkaa sateenvarjojen tai markiisien alla, syöden paikallisia ostereita ja simpukoita, joita tarjoillaan ravintoloissa, jotka reunustavat Séteren kanavia. Christopher, melkein pakkomielteinen kaiken keräilijä, osti postikortteja, kun kävelin kahviloiden ohi, tunteen olonsa euroksi? Uutuissa nahka sandaleissani (kotona, muodikas ystäväni Miranda oli hylännyt heidät "liian" Gladiaattori").

Narbonnessa, jossa käännyimme länteen, suurin osa liikenteestä jatkui rannikkoa kohti kohti Barcelonaa. Tämä oli hyvä uutinen. Vaikka ranskalaiset tiet ovat ihania, ranskalaiset kuljettajat (varoitus: yleistäminen eteenpäin) ovat kauheita takaluukuja, tulevat nopeasti takanasi, vilkkuvat valonsa ja hiipivät kärsimättömästi. Mikä tahansa amerikkalainen ajo-ohje kertoo, että turvallinen jarrutusmatka valtatiellä on yksi auton pituus jokaiselta 10 mph. Olin huolestumaton nähdä merkkejä autoreitillä, missä autot ja kuorma-autot ylittivät 80 mph, muistuttaen kuljettajia pitämään kahden auton pituuden "turvallinen etäisyys". (Ainakin kuorma-autot ovat kiellettyjä autovuorolta sunnuntaisin.)

Pian Narbonnen ohituksen jälkeen lähdimme toiselle sivureitillemme scraggly-hillged Corbi Res -alueelle. Olimme matkalla etelään Lagrasseen, melkein sietämättömästi viehättävään keskiaikaiseen jokikylään. Kuten monet muutkin viehättävät, mutta eristyksissä olevat kaupungit Etelä-Ranskassa, Lagrasse on syntynyt uudestaan ​​pahojen käsityöläisten paratiisina. He tulevat ympäri Eurooppaa luomaan ja myymään kauhistuttavia keramiikkatuotteita, puhallettua lasia ja koruja turisteille. Sillä on erittäin hyvä alueellinen myymälä, joten latasimme auton viinillä, hunajalla ja oliiviöljyllä ennen kuin löysimme kahvilan ?. Sipulikakkujamme saapuivat kinkkupalatulla. Sen sijaan, että loukata tarjoilijaamme, Christopher, kasvissyöjä, kääri tortunsa lautasliinaan, kun hän ei ollut etsimässä ("Hän ei leiponut sitä itse; olen varma, että hän ei voinut välittää vähemmän", sanoin hänelle rullaten silmäni) ja heitti sen pois, kun lähdimme.

Halusin nähdä Carcassonnen, kerran kuninkaallisen Cathar-lahkon linnoituksen - paavi Innocent II halusi polttaa ne massalla. Mutta Christopher sanoi, että kuuluisasta muurista tehdystä kaupungista on tehty teemapuisto, jossa näyttelijät kävelevät keskiaikaisissa pukuissa. Se kuulosti hauskalta (ei puristia, minä), mutta hän ei viihtynyt, joten pysähdyimme sen sijaan näkymään kaupungin yläpuolelle. Kävellessäni punaisten unikkojen kenttään ottamaan laaja näkymä, minulla oli suuri elokuvan hetki: Meryl Streepin viimeinen kohtaus paljon. Toinen maailmansota on päättynyt, ja hän kävelee samanlaiselle ranskalaiselle kentälle, levittää kätensä leveästi ja sanoo: "Tulee olemaan päiviä ja päiviä ja päiviä". Jokainen tosi elokuvafani kertoo sinulle, että matkustamme juuri näiden hetkien takia.

Se ja loput pysähtyvät, etenkin näiden erityisten autoroutien tapauksessa. Unohda Meryl ja Guggenheim - mitä voitaisiin verrata Aire des Corbi? -Palvelupisteeseen, jonka viinivalikoima oli suurempi kuin naapurimaissani viinikaupan kotona? Aire de Comminguesissa Christopher ja minä istuimme ulkona sateenvarjotun pöydän ääressä. näkymä vuorille ja ruokailtu quichessa, tarte aux pommesja CAF? cr? minulle. Kaikki huoltopysäkit olivat puhtaita; monet olivat tyylikkäitä. Suurimmalla osalla ei ollut kauppoja, kahviloita ja pankkiautomaatteja, vaan myös kuntoilutilat ja suihkut. Ja he kaikki myivät alueellisia tuotteita. Läheisessä observatoriossa nimettyyn Aire du Pic du Midi -lapsessa lapset leikkivät aurinkojärjestelmän valtavassa mallissa villikukkien kentällä. Puolet Norman Foster -lasi- ja teräsravintolasta annettiin ilmaiseksi teatteriksi ja planetaarioksi. Ohitimme näyttelyn tomaattisalaatin ja juustolautasen hyväksi. Kassakoneessa oli ilmaisia ​​oliiveja. Olisin voinut onnellisesti jäädä tänne ja ohittaa Espanjan.

SEN OLI DUSKI, kun käännyimme AUTOTIETEEN etelään Pyreneiden eteläpuolelle; kuljimme Lourdesin läpi - missä Christopher vannoi näkeneensä lenkkeviä nunnia - ja jatkoimme tietä pitkin, kun se kipahti syvään joen rotkoon. Pian saavuimme Cauteretsiin, syvälle vuoristoon sijaitsevaan kylpyläkaupunkiin, jonne ranskalainen ystäväni oli lähetetty lapsena parantamaan hengityselinsairauksiaan. Toukokuun lopulla hiihto- ja kesäkauden välillä sen kadut olivat melkein tyhjät. Christopher katsoi ympärilleen ja julisti kaupungin "hiukan tweeksi". Tarkistimme pieneen, miellyttävään hotelliin, ja vaeltelimme sitten jalkaa etsimään päivällistä. Viihtyisässä ravintolassa tilasimme a vohveli, paikallinen kulinaarisuus: erikoisartikkeli, jonka pyöreät reunat on taitettu siististi neliöksi, keskellä kasataan salaattia ja juustoja.

Seuraavana aamuna ajoimme takaisin Lourdesiin, pysäköimme auton ja seuraamme täynnä olevaa joukkoa kävellen pyhäkkölle. Tapa oli vuorattu matkamuistomyymälöissä, joissa myytiin Neitsyt Marian muotoisia muovipulloja, pimeässä hehkuvia kuulakärkipisteitä ja muita tahmeita muistoesineitä. Kun saavutimme pyhäkkölle, joka oli rakennettu legendaarisen luolan päälle, missä Saint Bernadettella oli ihmeellisiä visioita, kičit olivat niin uupuneet, että käännyimme ja lähdimme - nopeasti pysähtymällä kaupungintalolle varastossa lampaanjuustoa ja maaleipä.

Lourdesista se oli nopea ajomatka Espanjan rajalle, autio, mutta valuutanvaihtokojuun. Kun ylitimme, maiseman muutos oli nopea. Teollisuus ja valtavat kerrostalot tukottivat kapeat laaksot ja työnnettiin oikealle moottoritietä vasten. Tällä sateisella, vihreällä, vuoristoisella alueella asuvat baskit, jotka kutsuvat aluetta Euskadiksi. Erillinen etninen ryhmä baskit eivät ole ranskalaisia ​​eikä espanjalaisia, ja heidän muinainen kielensä ei liity mihinkään muuhun eurooppalaiseen kieleen. Nykyään sitä opetetaan jälleen kouluissa, ja liikennemerkit ovat kahta kieltä: San Sebasti nin lomakeskuskaupunki on myös Donostia; Bilbao on Bilbo.

Baskiruoka on Espanjan hienointa, ja saavuimme Bilbaoon, muutama tunti rajan yli, menimme etsimään lounasta. Ei olisi voinut olla suurempaa kontrastia kuin dour Lourdesin ja Bilbaon vilkkaan vanhan keskuksen välillä. Sen kapeat kävelykatujen joukot olivat täynnä paikallisia ihmisiä ja vieraita, jotka, kuten mekin, vaeltavat tapas-baarista tapas-baariin. Söin pienet levyt katkarapuja, kalmaria, mustekala, sardiini, oliiveja ja grillattua paprikaa. Huono Christopher oli rajoitetusti lounasvalinnoissaan, mutta hän nauti leivonnaisesta, josta löysimme tinaan pakattuja suklaan "sardineja".

Kyllästettynä ajoimme edelleen Guggenheim-museoon. Merkit johtivat meidät suoraan siihen ilman yhtä vääriä käännöksiä. Pyöristimme nurkan ja siellä se oli, Frank Gehryn uskomaton, majesteettinen titaanisekoitus, joka asetettiin tavaratilan reunalle. Jeff Koonsin jättimäinen, kukkiva koiranpentu istui edessä. Hämmästyttävintä, ajoimme suoraan ilmaiseen pysäköintitilaan vain muutaman askeleen päässä sisäänkäynnistä. Vihreä Hornetimme oli pölyistä ja vikailmaista, mutta tavaratila oli täynnä ruokaa ja viiniä, joka oli ennätys matkasta, jonka odotin saavani uudelleensijoittamista, ateriaa ateriasta ja pulloa pullolta, kun palasimme takaisin Ranskaan.

Kun olet autotiellä - ja aseistettu Michelin-kartalla -, on mahdotonta eksyä tällä matkalla.

Päivä 1
Ota NX: stä A9 Narbonnessa, pysähtyen S? Te: lle varhaiselle lounaalle. Jatka Narbonnesta länteen A61-autolla (Autoroute des Deux Mers) Toulouseen asti ja siirry sitten A64: lle. Juuri Tarbesin edessä on N21, Lourdesin ja Cauterets-kilpailun vaihto. H? Tel Christian Cauteretsissa (10 rue Richelieu; 33-4 / 8988-4005, faksi 33-4 / 9318-5651; kaksinkertainen alk. $ 42) on mukava ja kohtuullinen.

Päivä 2
Kiertoajelun jälkeen Lourdes, siirry luoteeseen D937: lle liittyäksesi uudelleen A64: ään, aja länteen Biarritziin ja vie A63 Espanjan rajalle. Jatka tietä - jota nyt kutsutaan A8 - San Sebastille n, hyvä paikka lounaalle tai yöpymiseen. Bilbao on tunti länteen San Sebasti nista A8: lla.