Club Med'S Uusi Rx

"Mitä tarkoitat:" Helmet ovat kadonneet? "" Minä seison Club Medin hiljattain päivitetyn Buccaneer Creek -lomakeskuksen vastaanotolla, tuijoten hämmennystä houkuttelevalta paikalliselta henkilökunnalta heidän perinteisissä Martinican silmukka-pitsi-puseroissaan. Kysymykseni ovat hämmentyneet heistä. Kun vierailin viimeksi, 1982: ssä, ainoa tapa ostaa juomia baarissa oli kauppaa kourallisella iloisilla pophelmillä. Tuolloin sekä mies- että naisvieraat tekivät koruja tästä halpa-tyylikkäästä wampumista lisävarusteeksi pareosista ja bikinistä. Se oli osa hedonistista hauskaa. Nyt kun Club Med on päättänyt poistaa vanhan "aurinko, hiekka, sukupuoli" -kuvansa, helmet (kuten alastonranta ja koko yön disko) ovat ohi ?. Työntekijä luovuttaa minulle raaputtavan muovisen rannekkeen - sellaisen, jota on käytetty sairaaloissa ja NASCAR-tapahtumissa - tunnistaakseen minut lomakohteen vieraana.

Mestariurheilija Gerard Blitz perusti Club Mediterran? E -järjestön voittoa tavoittelemattomaksi yhdistykseksi ulkoiluelämän arvostamiseksi. Ensimmäinen kylä, Alcudia, avattiin Mallorcalla 1950: ssä. Vieraat nukkuivat teltoissa, söivät piknikpöytiin ja pesivat omat astiansa. (Baaripalmet saapuivat 1957: iin.) Club Med väittää, että tämä tasa-arvoinen sodanjälkeinen loma oli ensimmäinen kattava lomaretriitti. Alusta alkaen yritys, jolla on nyt 100-lomakohteet, on ollut osa "löytää" parhaat paljain jaloin sijaitsevat paikat - Ranskan Polynesiassa, Brasiliassa, Thaimaassa, Meksikossa - ennen ketään muuta. Club Med North America -markkinoinnin varatoimitusjohtaja Mark Wiser sanoo: "Alkuperäinen olemuksemme oli löytää vaikuttava sijainti, tarjota perusmukavuus, houkutella mukavia ihmisiä ja odottaa hyvien asioiden tapahtuvan tällaisen synergian avulla". Tietenkin, matkan varrella ja varmasti siihen mennessä, kun näin Martiniquen, Club Med oli myös ansainnut maineen keinona keinua sinkkuja. Yhtiö viittaa huolellisesti tähän juhlalliselle kokemukselle nimellä "Elämisen jännitys 200%: lla".

Kahdeksankymmentäluvulla, kun kävelin ensimmäisen kerran Buccaneerin krekin pleinailla sijaitsevaan oleskelutilaan, libidinoinen tarkastus oli yhtä voimakasta kuin frat-house-olutpatsassa. Äskettäisen vierailuni aikana muut vieraat olivat liian kiireisiä rinnalleen ekspromptiksi p? tanque turnaus ogle-saapujille. Uusi BC on ehdottomasti PC. Disko sammuu ennen aamunkoittoa. Huonehakemistossa on lempeä muistutus vastuullisesta alkoholinkulutuksesta. (Energiajuomat täällä tosiasiallisesti myyvät samppanjaa.) Ateriasta vaaditaan asianmukaista pukea. Lapset ovat tervetulleita, vaikka muissa Club Meds -sarjoissa ei ole miniklubi, lastenohjelmaa. Siellä on myös spa, jossa on detox-hierontaa, uusi vaihtoehto sen nukkumiseen huoneessasi. Kävelyn kuntosalin ohi, teen kaksinkertaisen otteen joogatunnissa. Se on pakattu. Keski-ikäisten ranskalaisten kanssa.

Kun lomakeskus avataan kokonaan uudelleen, huhtikuun lopulla tai toukokuun alussa, 293-vierashuoneet ovat runsas Club Med -standardien mukaan. Hinnat ovat nousseet 1,775 dollariin henkilöä kohti seitsemänä yönä, kaikki sisältyy hintaan, mutta ne ovat silti edullisia verrattuna Antiguan Curtain Bluffiin (alkaen 2,625 dollaria, kaikki sisältyy hintaan). 60 miljoonan dollarin konsortion investoinnin ansiosta (joka koostui osittain Ranskan ja Martiniquen valtion varoista) Buccaneerin puro rakennettiin uudelleen alusta alkaen. Lisävarusteita ovat ilmastointi, minijääkaapit, taulutelevisiot ja sadesuihkut. Nyt 44-sviittejä on tavallisten huoneiden ohella. Siitä huolimatta, huoneet ovat edelleen boxy, suurin osa rakennuksista on sijoitettu kaukana rannasta ja muutama ikkuna avataan. Mutta kuka haluaa pysyä katsomassa CNN: tä (ainoa englanninkielinen asema), kun laiturista on erinomainen auringonlaskunäkymä ja matkalla saarella syntynyt baarimikko Le Madou, joka kaada sinulle Martinican valko-rommin "pensas", jota on infusoitu intohimohedelmällä?

"Oletko kokeillut tätä leipää?" kysyy Tatjana. "Se on tappaja." Pitkät vaaleat sahat valkoisen suklaan leivän pääleikkipaikassa Pays Melin leipäasemalla. Hän on oikeassa. Jopa kosteassa tropiikissa ranskalaiset onnistuvat aina leipomaan täydellisiä croissanteja ja patonkeja. Se hämmästyttää minua, että kansalaiset, joiden päivittäinen hinta on yksi maailman suurimmista keittiöistä, näyttävät olevan tyytyväisiä lomallaan höyrylautanen noutopöydälle. Tietysti monet Karibian all inclusive -sivustot turvautuvat massavalitusten tarjoamiin ruokapalveluratkaisuihin. Mutta Club Med on valinnut ruokailumahdollisuuksia useissa päivitetyissä paikoissa; Martiniquen Le Belle Cr? Ole -ravintolassa on ranskalais-karibialainen fuusiovalikko (ei valmista vierailuni aikana). Ainakin tarjoilija toimittaa kunnollisen viinin jokaiselle pöydälle. Ensimmäisellä illallisellani vasikan maksan leikkausten erehtymätön tuoksu sautista? kokin paistinpannut. Liityn onnellisena pitkälle linjalle.

Se, mitä Club Med tekee parhaiten, mahdollisesti paremmin kuin mikään muu lomakeskus, on uskollisuuden herättäminen. Tämä johtuu pääosin monikielisen henkilöstön kesäleirin sosiaalisesta dynamiikasta, jota kutsutaan GO: ksi (mukava järjestäjät) ja monikansalliset vieraat tai GM: t (mukava jäsenet). Voitteko kuvitella Four Seasonsin työntekijän liputtavan pöydällesi kanssa: "Hei! Huomaa, jos liittyisin sinut lounaalle?" Tai lahjoittamalla hain puku ja ajamalla rullalautailua buffetlinjan läpi, leikkivästi puremalla vieraiden nilkkoihin? Siellä on jopa epävirallinen verkkosivusto (www.clubmedplanet.com), jonka kiihkeät GM: t voivat seurata suosikki GO: taan siirtyessään lomakohteiden välillä. Tämä, samoin kuin spontaanit vuorovaikutukset rannalla ja hevospöydän ympärillä, muistuttavat minua faneista sellaisille kulttuurikuvakkeille kuin Grateful Dead ja Boston Red Sox. Wiser sanoo: "Kukaan ei koskaan itken jättänyt Hyattia lentokentälle."

Joten miten voit muuttaa mielipidettä tuotemerkistä, jolla on niin vakiintunut imago? Burberry teki sen. Samoin Apple, Cadillac ja Howard Stern. Club Med Americasin toimitusjohtaja John Vanderslice sanoo: "Paras mitä voin tehdä, on avata symboli kokemukselliselle matkustamiselle. Vieraamme haluavat aitoja muistoja, vähemmän messinkiä ja lasia. Eivätkä he etsi kongan linjoja." Toinen mahdollinen vastaus on, että vaikka Club Med -vieraat eivät olekaan vanhempia kuin ennen (keski-ikä on 40), ovat viisaampia siitä, mitä he haluavat lomalle, ja lomakohteen ohjelmointi on kypsynyt vastaamaan heidän odotuksiaan. Siksi vähemmän booze bashes, enemmän käsityötunteja ja kulttuurimatkoja. Se auttaa myös seksikkäissä kumppanuuksissa Crunch Fitnessin, MoTt & Chandonin, Quiksilverin, Lacosteen ja Puman kanssa. Buccaneer's Creek oli inspiraatio uudelle madras-ja-pitsi-lomakeskukselle, jonka teki hip-brasilialainen rantavaateyritys Rosa Ch ?.

Kuten Club Med, myös Martinique työskentelee ahkerasti houkutellakseen takaisin Yhdysvaltain matkailijoita. Kun American Airlines lopetti suoran liikenteen San Juanista 2001-tapahtumassa, saari putosi Karibian kartalta. Se ansaitsee uuden mahdollisuuden; se on viehättävä kohde, ei niin täynnä kuin St. Bart's tai Anguilla. Viime syksynä American Eagle esitteli neljä viikkoa viikossa San Juanista. Marriott saattaa avata pian Fort-de-Francessa; Le Francoisissa on jo Relais & Ch? teaux -yhtiö, H? tel Cap Est Lagoon.

Mutta Buccaneerin puro pääsi sinne ensin (1969), ja sen Marin Bay -asema sisältää yhden saaren parhaista rannoista. Laivaveneitä täytetään suojattu satama; naiset paistavat turskaa ja katkarapuja accras Sainte-Annen kadun nurkissa; kalastajat asettuivat edelleen puisiin päiväveneisiin. Alueellisille isännilleen suosittua Club Med ostaa tuotteita saaristoviljelijöiltä, ​​antaa englannintunteja kauppiaille ja palkkaa nyt kolme neljäsosaa henkilöstöstä paikallisesti. "Club Medin ensimmäinen versio ei ottanut mitään kulttuuristamme", toteaa Muriel Wiltord-Latamie Martiniquen promootiotoimistosta. "Se on ehdottomasti muuttunut."

Sainte-Anne-kirkon lähellä olevassa hedelmäosastoissa sieppaan puhdasta kaakaota, vanilja papuja ja sademetsässä kasvatettua muskottipähkinää. Morne de Gommierin huipulla olevalta katselualustalta, yli lahden Buccaneerin purosta, näen muita houkuttelevia rantoja ja huippuja, jotka kannattaa tutkia. Kun taksini lähtee lentokentälle, tarjoan neljä pientä viisaussanaa lomakeskukselle, joka on jälleen omaksunut joie-de-vivre -periaatteistaan: Tuo takaisin helmet.

Shane Mitchell on T + L: n avustava toimittaja.